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BOLT Usain
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Usain BOLT

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Le plus grand sprinter de tous les temps

A Rio, Usain Bolt a cimenté sa légende en réalisant un troisième triplé consécutif sur 100 m, 200 m et 4x100 m, un exploit exceptionnel et totalement inédit qui pourrait bien ne jamais être reproduit. Détenteur des records du monde sur les trois distances, onze fois champion du monde, la star Jamaïcaine a fait ses adieux aux Jeux Olympiques au moment de fêter ses 30 ans, le jour de la cérémonie de clôture des Jeux Carioca. 

Deux dates : 16 août 2008 à Beijing, 19 août 2016 à Rio 
De son premier titre olympique sur 100m à sa neuvième médaille d’or remportée sur 4x100 m, en passant par ses onze titres mondiaux, Usain Bolt s’est adjugé vingt médailles d’or aux Jeux et aux championnats du monde sur vingt-et-une épreuves disputées, pour devenir le plus grand sprinter de tous les temps. Le plus grand ? 

« Quelqu’un avait dit que je pouvais devenir immortel; encore deux médailles et ce sera fait : immortel », dit-il à Rio après son 3e succès consécutif sur 100 m. « J'essaie d'être l'un des plus grands, entre Pelé et Ali », ajoute-t-il dans la foulée de son « triple-double », sa victoire à l’arrivée du 200 m sur la piste carioca. « Allez c'est bon, je suis le plus grand. Je suis comblé. Juste content et fier de moi. C'est devenu réalité, la pression était réelle. Je vois ça comme un accomplissement », conclut l’Eclair qui franchit la ligne d’arrivée le premier en finale du 4x100 m pour devenir l’égal du Finlandais Paavo Nurmi et de l’Américain Carl Lewis au firmament de l’athlétisme olympique. 

Usain Bolt illumine les Jeux de Beijing 2008

Usain Bolt est tout d’abord un très brillant junior  qui dispute les Jeux d’Athènes 2004 à 17 ans, où, souffrant de la cuisse, est éliminé dès le premier tour du 200m. Le sprinter jamaïcain arrive à Beijing quatre ans plus tard précédé d’une rumeur qui en fait déjà un favori pour les épreuves olympiques de sprint. Le 31 mai 2008 à New York, il s’est approprié le record du monde du 100m en 9.72. Le 13 juillet à Athènes, il a signé la meilleure performance de l’année sur 200m en 19.67.

 Sur la piste du stade « Nid d’oiseau », rapide comme l’’éclair avec ses chaussures dorées, il va écrire sa légende en lettres de couleur identique ! Victoire sur 100m en 9.69, record du monde battu en écartant les bras à 20m du but après avoir constaté son avance sur les autres finalistes. Victoire sur 200m, seul au monde à la sortie du virage, en 19.30, effaçant des tablettes le record de Michael Johnson établi en 1996 à Atlanta. Victoire sur 4x100m avec Nesta Carter, Michael Frater et Asafa Powell, en lançant ce dernier après un virage supersonique pour un 3e record du monde en 37.10.

Bolt exulte : « Je veux partager ça avec mon équipe. C'est grâce à eux que je bats le record du monde aujourd'hui. Quand on bat le record du monde à quatre, on est quatre fois plus heureux ! ». L’exploit est unique, jamais encore réussi aux Jeux : trois titres en sprint, trois records du monde. Usain Bolt est avec le nageur Michael Phelps la star des Jeux de Beijing. Son retour en Jamaïque début septembre est triomphal.

Deux records du monde qui restent à battre

Usain Bolt est déjà une superstar planétaire l’année suivante lorsqu’ont lieu les championnats du monde IAAF de Berlin. Dans le stade olympique de la capitale allemande rugissant, il améliore de 11 centièmes de seconde ses deux record du monde, 9.58 sur 100m, 19.19 sur 200m, des marques qui trônent encore aujourd’hui au sommet des tablettes.

Seul le 100m des Mondiaux de Daegu en 2011 lui échappe, à cause d’un faux départ en finale. Arrivent les Jeux de Londres où « La Foudre » se régale d’entrée de jeu : « Ce que j’ai adoré à Londres, ça a vraiment été le public. Il y a avait une énergie formidable, et la surprise c’est que le stade était tout le temps plein, tous les jours, peu importe l’heure. Je suis arrivé pour les séries du 100m tôt le matin, la foule remplissait les gradins. Aux Jeux ou aux championnats du monde, les gens ne viennent jamais aussi tôt, c’était surprenant et j’ai reçu un super accueil. Une expérience fabuleuse ». il n’aime rien de plus que de tirer son énergie de la foule, et de jouer avec elle. Exploit historique : il conserve ses trois titres : record olympique sur 100m (9.63), victoire sur 200m (19.32), nouveau record du monde sur 4x100m avec Frater, Carter et Yohan Blake : 36.84, toujours à battre à ce jour. 

« Il y avait plus de pression sur moi à Londres. Ça ne m’a pas dérangé tant que ça. Mais j’attendais plus de moi. Je voulais montrer au monde que je pouvais le faire à nouveau. C’était mon objectif principal. Et je l’ai fait. C’est bien. Ce fut une longue saison, mais j’y ai accompli ce que j’étais venu faire. Cela m’a rendu très fier ». 

Double Triple, d’une édition olympique à l’autre, du jamais vu bien entendu. Ses gestes, le « chuuuuut » avant les courses et des fois en passant la ligne d’arrivée, ainsi que le bras gauche et le doigt pointé vers le ciel avec le bras droit en arrière simulant un archer prêt à lâcher sa flèche, sont désormais légendaires.

Deux nouveaux triplés mondiaux et dernier triplé olympique 

Mondiaux IAAF de Moscou 2013 : nouveau triplé. Puis retour dans le nid d’oiseau de Beijing pour répéter en août 2015 le même exploit. Onze titres mondiaux en tout, plus qu’aucun autre athlète.

A Rio, la superstar jamaïcaine conserve sa suprématie dans ses trois épreuves, mais il doit puiser au plus profond de ses ressources pour l’emporter sur 100 m en 9.81 après avoir dû remonter le paquet dans les 50 derniers mètres, ou pour gagner le 200 m en grimaçant à l’arrivée avec un chrono de 19.78. Soit ses moins bons temps dans les grands championnats.  « Je vieillis et mon corps prend de l'âge. Personnellement, je pense que c'était mon dernier 200 m, mais mon entraîneur ne sera sûrement pas de cet avis. Je n'étais pas content de mon temps, simplement mon corps n'a pas répondu dans la ligne droite » dit-il alors. 

Après le 4x100m remporté au Brésil avec Asafa Powell, Nickel Ashmeade et Yoann Blake, qui cimente définitivement sa légende, Usain Bolt confirme qu’il vient de disputer ses derniers Jeux, et que sa carrière sportive devrait prendre fin après les championnats du monde 2017 à Londres. Sa recette du succès ? «  Dur labeur, sueur et sacrifices. J'ai fait tellement de sacrifices pendant des années, et cette course était celle des adieux aux Jeux. « Je savais que ça allait arriver. J'ai des sentiments mélangés. Je n'ai pas d'expression pour qualifier ces triplés. Ce sport va me manquer, les Jeux vont me manquer parce que les Jeux sont pour un athlète le plus gros évènement possible. Mais j'ai prouvé que je suis le plus grand de ce sport et pour moi c'est une mission accomplie. ». 

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Galerie


Résultats

  • Jeux
    Résultat
    Sport
    Epreuves
  • O 37.27
    Athlétisme
    relais 4x100m
    O 19.78
    Athlétisme
    200m
    O 9.81
    Athlétisme
    100m
  • O 9.63
    Athlétisme
    100m hommes
    O 19.32
    Athlétisme
    200m hommes
    O 36.84
    Athlétisme
    relais 4x100m hommes
  • O 19.30,-0.9
    Athlétisme
    200m hommes
    O 9.69
    Athlétisme
    100m hommes

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