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A l’heure, chez elle à PyeongChang 2018?

C’est dans sa ville de Gangneung, là où elle a commencé le short track à l’âge de 7 ans, que Shim Suk-Hee va se lancer à l’assaut des podiums olympiques du short-track à PyeongChang 2018. Une date qui constitue les quatre derniers numéros de son portable. Déjà triple médaillée aux Jeux, bardée de récompenses mondiales, elle entend bien être à l’heure devant son public !

Vedette des premiers Jeux Olympiques de la Jeunesse d’hiver à Innsbruck 2012

Pour Shim Suk-Hee, tout a vraiment commencé à Innsbruck lors des premiers Jeux Olympiques de la jeunesse d’hiver en janvier 2012. Après avoir débuté dans son sport à l’âge de 6 ans, pour s’amuser, elle connait sa première grande sélection internationale en 2011, à 14 ans, lors des championnats du monde juniors. En début d’année suivante, sur la glace de l’Olympiahalle d’Innsbruck, Shim dispute les deux courses individuelles au programme des JOJ inauguraux, et les remporte ! Médaille d’or du 500m et du 1000m à l’issue de finales brillamment négociées, auxquelles elle ajoute le bronze du 3000m relais mixte au sein d’une équipe composée d’athlètes issus de différent CNO. On retiendra aussi un grand moment d’émotion à l’arrivée du 1000m, lorsque Shim fond en larmes malgré sa victoire, après avoir vu sa compatriote et amie Hyun Park chuter dans la dernière partie de la course.

Razzia aux Mondiaux junior

Ainsi lancée, Shim réalise un mois plus tard un exploit exceptionnel dans les championnats du monde juniors disputés à Melbourne (Australie), s’imposant sur toutes les distances (500m, 1000m, 1500m) en battant deux fois le record du monde du 1000m pour sa classe d’âge et bien sûr, en terminant première du classement général. Son père qui l’a lancée sur la glace, décide de quitter son emploi pour se consacrer pleinement à sa carrière, dès lors qu’il est évident que son talent peux lui permettre de se hisser au plus niveau international. La famille déménage aussi à Seoul pour se rapprocher du centre d’entraînement où la jeune patineuse sur piste courte fait ses gammes.

Entrée fracassante chez les seniors

Championne de précocité, Shim-Suk-Hee fait une entrée fracassante au niveau sénior dans la Coupe du Monde ISU 2012-2013 qu’elle remporte à 15 ans, notamment en restant invaincue sur 1500m : six courses gagnées consécutivement à Calgary, Montréal, Nagoya, Shanghai, Sotchi et Dresde auxquelles s’ajoutent trois victoires sur 1000m. En mars 2013, Debrecen (Hongrie),  elle remporte son premier titre mondial sur 3000m et prend l’argent sur 1500m, terminant 3e du classement général.

Trois podiums et un titre aux Jeux de Sotchi 2014

Avant d’aller défendre ses chances aux Jeux de Sotchi, Shim remporte pour la deuxième fois la Coupe du monde, impériale sur 1000m et sur 15000m. Très ambitieuse à 17 ans pour ses débuts sur la grande scène olympique, l’adolescente coréenne commence par être éliminée dès les quarts de finale du 500m sur la glace de l’Iceberg.  Le 15 février, elle remporte la médaille d’argent du 1500m, débordée dans le dernier tour par la Chinoise Zhou Yang alors qu’elle occupait la tête. 

Trois jours plus tard, le relais 3000m donne lieu à une finale passionnante où la balance penche d’un côté et de l’autre, Coréennes et Chinoises se succèdent en tête de la course pas moins de cinq fois dans les huit derniers tours. Shim conclut ce relais et apporte la victoire à son équipe grâce à un dépassement d’anthologie par l’extérieur sur la chinoise Li Jianrou dans le dernier tour !. « J’avais de super sensations dans le dernier tour .Je me sentais rapide, et en position de dépasser Li. Et quel frisson quand je l’ai fait ! » dira-t-elle à chaud. Enfin, le 21 février, elle complète sa collection de podiums en prenant le bronze du 1000m remporté par sa compatriote Park Seung-Hi.

Objectif PyeongChang 2018 !

Après ces Jeux, Shim change les quatre derniers numéros de son téléphone portable en « 2018 » pour signifier sa volonté de briller lors des prochains Jeux d’hiver, dont les épreuves de short track se disputeront chez elle à Gangneung !  Elle connait en attendant un nouveau sommet en remportant le classement général des championnats du monde ISU 2014 de Montréal (Canada) avec des médailles d’or sur 1000m, 1500m et 3000m. Elle gagne ainsi le surnom de « reine du short track ». En 2016 et 2017, Shim continue sur sa lancée, dominatrice sur 1500m et en relais 3000m avec ses partenaires coréennes, avec notamment la victoire sur sa distance de prédilection (et en relais) lors de l’étape de pré-olympique disputée chez elle à Gangneug mi-décembre 2016, puis elle triomphe en février dans le 1000 m et le relais des Jeux Asiatiques d’hiver à Sapporo (Japon).

Elle n’est évidemment pas seule en République de Corée : sa coéquipière et cadette d’un an Choi-Min Jeong a gagné les titres mondiaux toutes distances en 2015 et 2016, alors que la Britannique Elise Christie remporte ceux de 2017 en mars à Rotterdam où Shim prend le bronze grâce à sa victoire dans la « super finale » sur 3000 m.  Sa devise, « ne jamais abandonner » est plus que jamais d’actualité. Elle aura tout juste 21 ans au moment de jouer sa chance dans « sa » Gangneug Ice Arena, en espérant embellir son palmarès olympique de la plus belle des manières. 

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  • Jeux
    Résultat
    Sport
    Epreuves
  • F
    Patinage
    1500m femmes
    F
    Patinage
    Relais 3000m femmes
    F
    Patinage
    1000m femmes

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