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BRADBURY Steven
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Steven BRADBURY

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Le premier médaillé d’or australien aux Jeux d’hiver

La victoire du patineur de vitesse sur piste courte australien Steven Bradbury dans le 1000m des Jeux de Salt Lake City 2002 est restée dans toutes les mémoires. Seul à rester debout en franchissant la ligne d’arrivée, il n’en était pas à son premier exploit !

Ce 16 février 2002, à 20h46, sur la glace du Delta Center de Salt Lake City, est donné le départ de la finale du 1000m hommes. La star coréenne Ahn‐Hyun‐Soo (que l’on retrouvera sous le nom de de Viktor An, rayonnant douze ans plus tard avec le maillot russe à Sotchi), la vedette américaine Apolo Anton Ohno, le vice‐champion olympique chinois Li Jiajun et le Canadien Mathieu Turcotte vont à coup sûr se disputer les trois premières places. A leurs côtés, l’Australien Steven Bradbury.

« Le chaos est arrivé  »

La plus inattendue des victoires va se dessiner dans le dernier virage de la course. « Je me suis retrouvé loin des quatre premiers à deux tours de l’arrivée » raconte‐t‐il, « puis le chaos est arrivé, ils sont tous tombés. Compte tenu de la façon dont j’ai remporté cette course, je n’allais pas sauter dans tous les sens ! J’ai juste écarté les bras, incrédule ». Le premier à partir à la faute dans le dernier virage est Li Jiajun qui tente un dépassement par l’extérieur sur Ohno. Tous deux déséquilibrés, ils entraînent Ahn‐Hyun Soo et Turcotte avec eux dans les bâches. Le seul qui est resté debout, loin des débats, franchit la ligne d’arrivée sous les hurlements de la foule !

Le premier titre australien aux Jeux d’hiver

Cette victoire entre dans la légende. Bradbury remporte tout simplement la première médaille d’or australienne aux Jeux Olympiques d’hiver, quelques jours avant Alissa Camplin en saut acrobatique féminin, qui avouera à quel point la victoire de son compatriote l’aura inspirée. Mais Steven Bradbury n’a pas fait qu’obtenir ce succès si inattendu. A Salt Lake City, il dispute ses quatrièmes Jeux Olympiques, et a fait partie de l’équipe du relais 5000m qui a pris le bronze en 1994 à Lillehammer pour cette fois accrocher le premier podium australien aux Jeux d’hiver. Principalement en ski freestyle, mais également en snowboard, beaucoup d’athlètes de l’ile‐contient emprunteront à partir de 2006 le chemin des podiums tracé par Steven Bradbury.

Un timbre en son honneur

Devenu la star qu’on arrache dans son pays, Steven Bradbury prend sa retraite sportive dans la foulée de son exploit à Salt Lake City, au moment où la poste australienne émet un timbre à son effigie. Il commente les Jeux d’hiver 2006 et 2010 à la télévision, participe à la populaire émission « Dancing with the stars », est fait chevalier de l’Ordre d’Australie en 2007, est introduit au temple de la renommée sportive la même année et se reconvertit en pilote automobile pour continuer à vivre des sensations fortes sur les circuits de bitume en obtenant de brillants résultats !

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