skip to content
PODBORSKI Steve
PODBORSKI Steve

Steve PODBORSKI

  • O 0
  • A 0
  • B 1

Steve Podborski, le Crazy Canuck

Médaillé de bronze en descente à Lake Placid en 1980, Steve Podborski a été le premier nord-américain à monter sur un podium olympique de vitesse en ski alpin.

Naissance d’une légende

Steve Podborski grandit dans la banlieue de Toronto (Ontario), à Don Mills. Il apprend à skier dès l’âge de deux ans, pas loin de chez lui dans la petite station de Craigleith et intègre son ski-club. A 16 ans, en 1973, il est en équipe du Canada, au moment même où va naitre la légende des « Crazy Canucks », cette bande de téméraires descendeurs canadiens dont il deviendra le membre le plus éminent. Plus âgés que lui, Ken Read, Dave Murray Dave Irwin et Jim Hunter se mettent à rivaliser avec les meilleurs spécialistes européens, sur leur terrain de jeu favori des Alpes, accumulant victoires et podiums en bas des tracés les plus redoutables : la Streif à Kitzbühel, le Lauberhorn à Wengen, l’Arlberg-Kandahar à Garmisch, la Sasslong à Val Gardena, la OK à Val d’Isère, etc…Steve Podborski va concrétiser leurs plus beaux rêves à partir de la fin des années 1970.

Premier nord-américain à ce niveau en descente

En Coupe du monde, il signe des premières en descente pour son continent entre 1979 et 1984. Il s’impose notamment deux fois sur la Streif (1981 et 1982), expliquant « J’y ai également été deux fois deuxième. Franchir l’arrivée et voir votre nom en tout en haut à Kitzbühel, c’est un des sommets du ski alpin ». Il remporte trois victoires à Garmisch (1981, 1982 et 1984), monte sur 20 podiums en tout dont huit victoires, mais surtout, il est le premier nord-américain à remporter la Coupe du monde de descente en 1982. Au début de ce brillant parcours, Steve Podborski obtient ce qu’il considère comme son plus beau résultat : la médaille de bronze des Jeux de Lake Placid 1980.

Un podium renversant à Lake Placid en 1980

Le 14 février 1980 sur la « Whiteface », il fait mauvais temps pour la descente olympique des XIIIe Jeux d’hiver. Ken Read, parti avant lui, abandonne sur chute. Dossard n°14, Steve Podborski se dit en sortant du portillon « Dieu merci, c’est fini. Maintenant, je peux courir, c’est ce que je sais faire ». Bien qu’il estime avoir commis une grosse faute sur le haut du parcours, il trouve le bon rythme, file vers l’arrivée, et voit s’afficher un chrono de 1:46.75 qui lui assure la troisième place derrière deux Autrichiens, Peter Winrsberger (1:46.62) et Leonhard Stock sacré champion olympique en 1:45.50. « Carrément renversant ! Quand vous êtes un skieur, ou n’importe quel compétiteur, vous devez apprendre à perdre, beaucoup plus qu’à gagner. Remporter une médaille de bronze olympique, c’est une victoire ! J’étais enchanté d’avoir réalisé ça », racontera-t-il.

« Ancré en moi pour le reste de ma vie »

En 1980, Steve Podborski est tout simplement le premier nord-américain à monter sur un podium olympique de descente. « C’est un tourbillon d’émotions. Et ce n’est pas simple. Vous n’avez aucun moyen de vous préparer pour ça. Les Jeux Olympiques n’ont rien à voir avec tout ce que vous avez réalisé dans votre vie. C’était d’abord une délivrance, et puis une grande fierté, une joie immense. Et c’est clairement quelque chose ancré en moi pour le reste de ma vie. J’ai réussi beaucoup de meilleures courses, mais aucune qui ne soit plus reconnue dans le monde entier ».

Chef de mission du Canada aux Jeux de Sotchi

Sa carrière sportive s’arrête à 26 ans sur une 8e place dans la descente olympique de Sarajevo 1984. Il devient commentateur à la télévision, couvrant de nombreux Jeux d’hiver, participe au comité de candidature des Jeux de Vancouver 2010 où il sera Chef de mission adjoint de l’équipe canadienne, avant d’être nommé Chef de mission pour ceux de Sotchi en 2014.

Plus



Résultats


back to top En