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HOOKER Steve
HOOKER Steve

Steve HOOKER

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Le 2e perchiste le plus haut du monde

Steve Hooker est après Sergei Bubka le perchiste le plus haut du monde. Champion olympique à Beijing en 2008 il s’est par ailleurs constitué constitué un formidable palmarès dans une discipline où un grand nombre d’éléments doivent être réunis au même moment pour connaître la réussite.

Seul Bubka est allé plus haut

Dans la confrérie mondiale des perchistes, prenez l’Australien Steve Hooker, deuxième homme le plus haut du monde après Serguei Bubka (6,06m en salle à Boston en 2009), médaille d’or à Beijing 2008  avec un record olympique à 5,96m, champion du monde à Berlin 2009 avec seulement deux sauts (un échec pour son entrée dans le concours à 5,85m avant d’être leur seul effacer 5,90m), et faisant partie des rares athlètes à avoir régulièrement sauté à 6m et plus, à partir de 2008.

Une famille sportive

Steve Hooker nait à Melbourne d’un père, Bill quadruple champion d’Australie sur 800m et d’une mère, Erica, sauteuse en longueur qui a disputé les Jeux Olympiques de Munich en 1972. Le premier sport où son talent s’affirme n’est cependant pas l’athlétisme, mais le football «australian rules» où il atteint un excellent niveau national. Le jeune Steve se tourne ensuite vers le saut à la perche. « Je m’entraînais en courant au club d’athlétisme de Box Hill quand j’ai pu observer l’ancienne recordwoman du monde Emma George en train de sauter. Ca m’a intrigué. Je me suis dit que cela serait un superbe défi... et je n’ai jamais regardé en arrière» raconte-t-il.

La progression vers les sommets

La progression régulière de Steve Hooker passe par des éliminations dès les qualifications aux Jeux Olympiques d’Athènes en 2004 et aux Mondiaux d’Helsinki en 2005. En 2006, il remporte les Jeux du Commonwealth avec un bond à 5,80m et le 27 janvier 2008 à Perth, il devient le quinzième perchiste de l’histoire à passer la barre mythique des 6m.

Les années dorées

Le 22 août 2008 dans le Stade National de Beijing, Steve Hooker devient le premier champion olympique australien d’athlétisme masculin depuis Ralph Doubell sur 800m à Mexico en 1968. Il est déjà assuré de la victoire à 5,85m devant le Russe Yevgeny Lukyanenko au bénéfice du nombre d’essais. Il est ensuite le seul à franchir 5,90m puis demande et réussit un record olympique à 5,96m à sa 3e tentative. Avec sa victoire aux Mondiaux de Berlin l’année suivante puis son titre en salle à Doha début 2010 grâce à un bond à 6,01m, il devient le seul athlète à détenir tous les titres en même temps : olympique, mondial en plein air et en salle, continental et Commonwealth.

Un méthode originale

Eliminé dès les qualifications des Mondiaux de Daegu en 2011, Steve Hooker entre dans une période de doute. Il décide de préparer les Jeux de Londres d’une manière originale en s’entraînant dans un entrepôt désaffecté des chemins de fer australiens à Perth où un matériel ultramoderne est mis à sa disposition. A Londres, il parvient en finale, mais ne passe aucune barre. Il décide alors de tout changer, partant s’entraîner en Arizona dans le groupe de Dan Pfaff afin de retrouver le chemin du succès, à 30 ans. Prêt à embellir un palmarès déjà fabuleux.

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Résultats

  • Jeux
    Résultat
    Sport
    Epreuves
  • O 5.96
    Athlétisme
    saut à la perche hommes


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