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YE Shiwen
YE Shiwen

Shiwen YE

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La sensationnelle nageuse Ye Shiwen a fait l'une des plus belles entrées aux Jeux Olympiques de 2012 à Londres lorsqu'elle a établi un nouveau record du monde dans l'épreuve féminine du 400 m quatre nages et un meilleur record olympique dans le 200 m.

Cette jeune fille de 16 ans, originaire de Hangzhou sur la côte est de la République populaire de Chine, a fait tomber de plus d'une seconde le temps gagnant de sa rivale australienne Stephanie Rice sur le 400 m à Beijing en 2008 et a terminé les Jeux en beauté, qualifiée de jeune nageuse au talent incroyable, aux côtés de l'Américaine Missy Franklin, 17 ans, et de la Lituanienne Ruta Meilutyte, 15 ans.

Mais ce n'est pas le jeune âge de Ye Shiwen ou encore son impressionnante vitesse qui ont fait la une des journaux au lendemain de sa stupéfiante performance au centre des sports aquatiques, c'est plutôt ce qui s'est passé dans les derniers 100 m de cette course.

Dépassée par la championne du monde Elizabeth Beisel de près d'une seconde, Ye Shiwen a rattrapé sa rivale américaine, en nageant les derniers 50 m en 29,25 secondes – plus vite que le partenaire d'entraînement d'Elizabeth Beisel, Ryan Lochte, lorsqu'il a remporté le 400 m masculin.

C'est une comparaison que les médias du monde entier n'ont pas tardé à faire, et cela a contribué à souligner son extraordinaire puissance dans le bassin, aidée sans doute par une croissance soudaine de 12 cm ces deux dernières années et un ratio puissance/poids parfait. Le temps de Ye Shiwen est de sept secondes plus rapide que celui qu'elle a réalisé aux Championnats du monde de 2011. 

Trois jours plus tard, elle a ajouté une médaille d'or en 200 m quatre nages au titre obtenu en 400 m avec un temps record olympique de 2 minutes 7,57 secondes, le troisième temps le plus rapide de l'histoire. Bien qu'elle ait été troisième dans le bassin, sa performance libre dans les derniers 50 m a une nouvelle fois laissé derrière elle ses rivales, surprenant au passage les 17 500 spectateurs réunis dans le centre des sports aquatiques.

Ye Shiwen, dont les deux parents étaient eux-mêmes des athlètes, a été repérée à l'âge de six ans par un professeur qui a remarqué ses pieds et ses mains inhabituellement grands. Après avoir obtenu le succès aux compétitions au niveau provincial et connu une période d'entraînement intensif en Australie avec les entraîneurs de renom Ken Wood et Denis Cotterell, elle rejoint l'équipe nationale chinoise à l'âge de 12 ans.

Aux Jeux Asiatiques de 2010, elle a nagé le temps le plus rapide du monde au 200 m quatre nages, et a gagné l'or dans la même épreuve l'année suivante aux Championnats du monde des sports aquatiques à Shanghai.

Compétitrice timide mais acharnée, Ye Shiwen sait reconnaître ses faiblesses, en particulier en brasse et sa technique pour les virages. Plus préoccupant pour ses rivales, elle confie qu'elle continue à s'améliorer.

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Résultats

  • Jeux
    Résultat
    Sport
    Epreuves
  • O 2:07.57
    Natation
    200m quatre nages individuel femmes
    O 4:28.43
    Natation
    400m quatre nages individuel femmes


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