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Rugby


Un ballon de football ramassé à la main

La légende veut qu’en 1823, lors d’une partie de football, un étudiant du collège de la ville de Rugby en Grande-Bretagne se soit saisi du ballon avec les mains et ait couru avec au-delà de la ligne de but. Ce jour-là, William Webb Elis inventa le rugby.

Première rencontre internationale

Ce sport a en réalité des origines beaucoup plus anciennes, puisque sous diverses formes et sous divers noms, des jeux similaires se pratiquaient déjà au Moyen-Âge dans de nombreux pays européens.

Entre 1845 et 1848, des élèves de l’école de la ville de Rugby puis des étudiants de l’université de Cambridge en Grande-Bretagne documentèrent et codifièrent les règles du rugby.

En 1871, la première fédération nationale fut créée et la même année se disputait le premier match international opposant l’Écosse à l’Angleterre.

La Fédération internationale de rugby, World Rugby (connue auparavant sous le nom d’International Rugby Board (IRB), a été fondée en 1886.

Variantes du rugby

À la fin du XIXe siècle et au début du XXe, ce sport rencontra un vif engouement dans toutes les couches sociales et s’exporta dans le monde entier, donnant ainsi naissance à plusieurs variantes.

Les deux principales sont aujourd’hui le rugby à XV et à VII. Il existe également du "touch rugby", du "rugby flag", du "rugby à 10" et du "beach rugby". Chaque variante a ses propres règles, qui s'inspirent de celles du rugby classique, mais toutes partagent le même esprit.

On dit du rugby que c'est un sport pour toutes les morphologies et toutes les tailles. Aujourd’hui, il est pratiqué partout dans le monde, comme en attestent les 120 pays et territoires affiliés à World Rugby.

Histoire olympique

Le rugby à 15 a figuré à quatre reprises au programme des Jeux Olympiques : en 1900, 1908, 1920 et 1924.

En 1900, aux Jeux Olympiques de Paris, c’est l’équipe de France qui remporte à domicile le premier tournoi olympique de rugby. Les tournois des autres éditions des Jeux ont donné la victoire à l’Australasie (une équipe mixte australienne et néo-zélandaise), en 1908 à Londres; puis par deux fois aux États-Unis, aux Jeux d’Anvers en 1920 et à ceux de Paris en 1924.

Lors de la 121e Session, tenue à Copenhague en octobre 2009, les membres du CIO ont voté en faveur de la réintroduction du rugby au programme des Jeux Olympiques. C’est à Rio en 2016 que le rugby refera son entrée aux Jeux Olympiques, avec un tournoi masculin et un tournoi féminin à VII mettant aux prises 12 équipes chacun.

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Galerie

Buenos Aires 2018 - Rugby à sept - Tournoi féminin
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Buenos Aires 2018 - Rugby à sept - Tournoi féminin

Laura Mejia COL marque un essai au match de la médaille de bronze du tournoi de rugby à sept féminin au Club Atletico San Isidro Sede La Boya. Les Jeux Olympiques de la Jeunesse, Buenos Aires, Argentine, lundi 15 octobre 2018.
JED LEICESTER for OIS/IOC
Buenos Aires 2018 - Rugby à sept - Tournoi masculin
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Buenos Aires 2018 - Rugby à sept - Tournoi masculin

Ramiro Costa ARG marque un essai décisif pour assurer la victoire de l'Argentine au Match pour la Médaille d'Or de Rugby Sevens contre la France au Club Atletico San Isidro Sede La Boya. Les Jeux Olympiques de la Jeunesse, Buenos Aires, Argentine, lundi 15 octobre 2018.
JED LEICESTER for OIS/IOC
Rugby - 7 hommes
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Rugby - 7 hommes

Jerry Tuwai des Iles Fidji marque un essai lors de la finale pour la médaile d'or le Jour 6 des Jeux Olympiques de Rio 2016 au Stade Deodoro, le 11 août 2016 à Rio de Janeiro, Brésil.
Getty Images
Rugby - 7 hommes
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Rugby - 7 hommes

Vatemo Ravouvou des Iles Fidji perce pour marquer un essai lors de la finale pour la médaile d'or le Jour 6 des Jeux Olympiques de Rio 2016 au Stade Deodoro, le 11 août 2016 à Rio de Janeiro, Brésil.
Getty Images
Rugby - 7 hommes
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Rugby - 7 hommes

Juan de Jongh d'Afrique du Sud lors de la finale pour la médaile de bronze le Jour 6 des Jeux Olympiques de Rio 2016 au Stade Deodoro, le 11 août 2016 à Rio de Janeiro, Brésil.
Getty Images
Rugby - 7 hommes
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Rugby - 7 hommes

Leone Nakarawa des Fidji est taclé par Dan Norton de Grande-Bretagne lors de la finale pour la médaile d'or le Jour 6 des Jeux Olympiques de Rio 2016 au Stade Deodoro, le 11 août 2016 à Rio de Janeiro, Brésil.
Getty Images
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