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NADAL Rafael
NADAL Rafael

Rafael NADAL

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Le Taureau de Manacor

Raquette en mains dès l’âge de 3 ans, Rafael Nadal est devenu un des plus grands tennismen de tous les temps, réussissant notamment un formidable et inédit triplé Roland Garros-Wimbledon-Jeux Olympiques au coeur de l’été 2008.

Au sommet du tennis mondial

Né à Manacor sur l’Ile de Majorque (Baléares) le 3 juin 1986, Rafael Nadal se constitue à partir de 2005 un des plus beaux palmarès du tennis mondial. Il est le recordman des victoires dans le tournoi de Roland Garros (huit, série en cours) et compte en 2013 douze victoires en Grand Chelem, étant un des rares champions à s’être imposé dans chacun des quatre tournois (Open d’Australie, Internationaux de France, Wimbledon et US Open). Durant cette période, où il occupe à plusieurs reprises le rang de N°1 mondial en 2008, 2009, 2010 et 2011, sa rivalité au sommet avec le Suisse Roger Federer, qui s’étend ensuite avec le Serbe Novak Djokovic et le Britannique Andy Murray (on parle dès lors de « big four ») entre dans la légende du tennis.  Entraîné par son oncle Toni Nadal, « Rafa » est réputé pour sa sportivité et son sens du fair-play, tout comme pour son « lift » dévastateur et sa capacité à défendre qui en fait un des meilleurs relanceurs au monde.

Le Grand Chelem doré

Star mondiale du sport, Rafael Nadal se montre particulièrement motivé par sa participation aux Jeux Olympiques en 2008. Admiré des autres athlètes, Il n’est pas rare de le voir signer des autographes au Village où il réside avec la délégation espagnole. C’est aussi l’année de son chef d’oeuvre : avant d’aller défendre ses chances à Beijing, il remporte sa 4e victoire à Roland Garros, puis sa première à Wimbledon, les deux fois en battant Roger Federer en finale. Du 11 au 17 août sur le court en dur du Parc Olympique, Rafa domine un à un ses adversaires, se montre trop fort pour Novak Djokovic en demi-finale, et bat le Chilien Fernando Gonzalez pour la médaille d’or. Devenu seulement le 2e joueur après l’Américain Andre Agassi à réaliser un « Grand Chelem doré » en carrière (les quatre tournois Majeurs et le titre olympique), Nadal a aussi le bonheur d’accéder pour la première fois au rang de N°1 mondial dans la semaine suivant son triomphe olympique.

Les regrets londoniens

C’est la mort dans l’âme que Rafael Nadal doit renoncer aux Jeux de Londres 2012, où il devait être le porte-drapeau de la délégation espagnole lors de la Cérémonie d’ouverture. Victime de tendinites aux genoux, il doit passer sept mois à se soigner loin des terrains. Mais il fait un retour tonitruant en 2013, en devenant le 9 juin, en roi incontesté de la terre battue, le premier joueur de l’histoire à remporter huit fois le même tournoi du Grand Chelem dans son jardin de Roland Garros.

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