skip to content
Getty Images
PyeongChang 2018

Yuzuru Hanyu remporte la médaille d’or de la millième épreuve des Jeux Olympiques d'hiver

Yuzuru Hanyu vient d'inscrire son nom dans le grand livre des Jeux d'hiver en remportant ce samedi 17 février le libre hommes en patinage artistique des Jeux de PyeongChang 2018, la millième épreuve avec remise de médailles de la compétition planétaire hivernale.

Il faut remonter au 26 janvier 1924, il y a un peu plus de 94 ans. Ce jour-là à Chamonix, la première épreuve de la "semaine internationale des sports d'hiver", organisée sous le patronage du CIO dans le cadre de la VIIIe olympiade, était le 500 m hommes en patinage de vitesse et c'est l'Américain Charles Jewtraw qui l'avait emporté.

Il a cependant dû attendre un peu pour devenir officiellement le premier médaillé d'or des Jeux d'hiver. Ce n'est qu'en 1925 qu’ils furent définitivement pérennisés, que l'édition suivante fut attribuée à Saint-Moritz (Suisse), et que la semaine internationale de Chamonix fut rétrospectivement désignée comme les premiers Jeux Olympiques d'hiver.

Sur la face de la médaille d'or de Charles Jewtraw figurait un athlète les bras écartés, tenant dans sa main droite une paire de patins, dans sa main gauche une paire de skis avec en arrière-plan, les Alpes avec le Mont Blanc. A la différence des médailles attribuées dans les Jeux d'hiver suivants, il n'y avait pas d'anneaux olympiques sur l'autre face, compte tenu du statut pas encore officiel des Jeux de Chamonix 1924.

Charles Jewtraw IOC
De Chamonix 1924 à PyeongChang 2018

Le patineur de vitesse américain était un des seize athlètes à recevoir une telle médaille à Chamonix où seulement seize nations avaient participé aux épreuves dans six sports, loin, très loin des 92 Comités Nationaux Olympiques représentés à PyeongChang 2018, où un total record de 102 médailles sont attribuées. 

Les USA sont aujourd'hui un des trente-six pays à avoir des athlètes champions olympiques aux Jeux d'hiver, la Norvège menant le bal avec 124 titres au 16 février 2018, série en cours. Les Etats-Unis suivent, et ces deux nations sont les seules "centenaires" en termes d'or, puisque le mercredi 14 février en remportant pour la troisième fois le snowboard halfpipe, Shaun White a gagné le 100e titre américain, suivi par sa compatriote Mikaela Shiffrin, qui ajouté la médaille numéro 101 le lendemain en slalom géant.

Métal Précieux

A l'image des Jeux d'hiver eux-mêmes, les médailles d'or ont bien changé depuis que Charles Jewtraw a inscrit son nom dans l'histoire olympique. Faite d'argent doré et mesurant 55 millimètres, la médaille d'or de Chamonix est bien plus petite que celle de PyeongChang 2018, en argent pur à 99% et plaquée de six grammes d'or.

Alors que l’avers des médailles arbore les anneaux olympiques, le revers présente le nom de la discipline et de l'épreuve, à côté de l’emblème de PyeongChang 2018. Le poids des médailles varie de 586 grammes pour la médaille d’or à 493 grammes pour le bronze. Au total, 259 jeux de médailles ont été fabriqués pour les Jeux Olympiques d’hiver 2018. Les lignes diagonales des deux côtés symbolisent l'histoire des Jeux d'hiver, dont Yuzuru Hanyu est désormais partie prenante pour l'éternité. 

back to top En