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Date
15 août 2010
Tags
JOJ

Yuka Sato entre dans l'histoire olympique à Singapour


La triathlète japonaise Yuka Sato a inscrit son nom au palmarès olympique en devenant la toute première médaillée d'or des Jeux Olympiques de la Jeunesse (JOJ).

Cette jeune athlète de 18 ans a remporté une victoire spectaculaire dans le triathlon féminin dimanche matin, avec un temps de 1:00:49:69. Elle décroche ainsi la première médaille d'or des premiers JOJ à Singapour.

"Je suis très, très heureuse d'être la première championne olympique des Jeux de la Jeunesse", a déclaré Yuka Sato. "Lorsque je suis montée sur le podium, j'avais l'impression de rêver. Avoir atteint la plus haute marche me rend très fière d'être Japonaise."

En troisième position à l'issue de l'épreuve de natation de 750 m en mer, Yuka se laisse distancer dans le 20 km en cyclisme, mais elle rattrape son retard dans la course de 5 km pour l'emporter finalement de 14 secondes devant l'Australienne Ellie Salthouse, médaillée d'argent. L'Américaine Kelly Whitely rafle le bronze en 1:01:13:49.

"J'ai tout donné dans la course à pied", a expliqué Yuka à l'issue de l'épreuve. "C'est la toute première médaille des tout premiers JOJ. Je suis très fière et très heureuse pour mon pays de l'avoir remportée."

Yuka Sato s'est mise au triathlon à l'âge de neuf ans. Selon ses dires, c'est sa mère qui a eu le plus d'influence sur sa carrière sportive, sans oublier un voyage aux Jeux Olympiques de 2008 à Beijing qui l'a poussée à atteindre son objectif : devenir médaillée olympique.

"Lorsque j'ai suivi le triathlon à Beijing, cela m'a donné envie de concourir sur la scène olympique", a-t-elle expliqué. "Les JOJ et les Jeux Olympiques sont deux événements très différents, j'en suis bien consciente, mais j'ai l'impression d'avoir franchi le premier obstacle."

"Obtenir cette médaille d'or me rapproche un peu plus de mon but. Je sais que je vais devoir affronter des épreuves au cours de ma carrière, mais lorsqu'elles se présenteront, je me souviendrai du sentiment que j'ai ressenti aujourd'hui. Cela me donnera confiance dans l'avenir."

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