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Date
28 sept. 2015
Tags
Sydney 2000 , Actu CIO

Venus Williams se couvre d’or à Sydney

Venus Williams vit les meilleurs moments de sa carrière lors des Jeux de Sydney 2000, dont elle revient double championne olympique, en simple et en double avec sa soeur Serena.


Les Jeux de Sydney 2000 sont placés pour Venus Williams au milieu de ce qui est sans doute la plus belle série de sa carrière. Lorsqu’elle se présente sur les courts de tennis en dur du Parc Olympique de Homebush Bay, le 19 septembre 2000 pour démarrer le tournoi de simple dames en 1/32e de finale face à la Slovaque Henrieta Nagyovà (à qui elle ne va laisser que quatre jeux, s’imposant 6/2, 6/2), la grande soeur de Serena vient de remporter à 20 ans ses deux premiers titres du Grand Chelem, sur le gazon de Wimbledon en juillet, et à l’US Open à New York, 9 jours plus tôt.

Championne olympique en simple dames

Dans le tableau féminin, sa compatriote Lindsay Davenport est la tête de série N°1 mais elle déclare forfait avant son second tour, tandis que Venus, N°2, mène un parcours autoritaire jusqu’aux quarts de finale en éliminant la Thaïlandaise Tamarin Tanasugarn 6/2, 6/3 au 2e tour, puis l’Allemande Jana Kandarr 6/2, 6/2 en huitièmes de finale.

L’Espagnole Arantxa Sanchez, triple gagnante des Internationaux de France à Roland Garros, lui donne plus de fil à retordre en quarts de finale, mais l’Américaine finit par s’imposer  6/3, 2/6, 6/4. Elle se sort ensuite d’un autre match très disputé face à sa désormais compatriote Monica Seles (1/6, 6/4, 6/3) puis affronte la Russe Elena Dementieva pour la médaille d’or le 27 septembre et l’emporte en deux manches : 6/2, 6/4. Jusqu’en octobre cette année là, Venus Williams va remporter 35 victoires consécutives en en simple.

©Getty Images

Championne olympique en double avec Serena

Parallèlement, Venus a progressé dans le tableau de double dames avec sa cadette de 15 mois, Serena. Les « Williams sisters » sont en finale au lendemain de la victoire de Venus en simple, face aux Néerlandaises  Kristie Boogert et Miriam Oremans. Le tour est joué en 49 minutes sur le score de 6/1, 6/1.

Venus Williams devient la première joueuse depuis Helen Wills Moody en 1924 à gagner le simple et le double dans les mêmes Jeux, et déclare « C’est encore plus fort que ma victoire en simple ! Un tel succès, avec ma soeur, un membre de ma famille et ma meilleure amie, ça n’arrive pas souvent. Pouvoir juste jouer et gagner ensemble à ce niveau là, c’est vraiment énorme ». Venus se trompe juste sur un point : leurs victoires collectives vont au contraire se produire très souvent au cours des années suivantes, et notamment en Grand Chelem où elles vont remporter treize titres du double dames en tout, tandis que Venus va réussir à s’imposer cinq fois en simple à Wimbledon jusqu’en 2008.  

Quatre médailles d’or olympiques chacune

Si Serena n’avait pas été blessée en août 2004, entraînant leur forfait en double dames à Athènes, qui sait si les soeurs Williams n’auraient pas signé une série ininterrompue de victoires olympiques de 2000 à 2012 ? Car à Beijing en 2008 comme à Londres en 2012, leurs parcours étincelants sont conclus par deux victoires sèches en finale, 6-2, 6-0 face aux espagnoles Anabel Medina et Virginia Ruano dans la capitale chinoise, et 6-4, 6-4 le 5 août 2012 sur le gazon de Wimbledon devant les Tchèques Andrea Hlavacova et Lucie Hradecka où Venus convertit la balle de match sur une volée de revers. Serena, qui a remporté le simple la veille, déclare « C’est dingue ! Je copie toujours ma soeur. J’avais oublié qu’elle avait réalisé ce doublé à Sydney, et moi, je le fais ici, à Londres. Nous sommes la même équipe de double, et nous partageons ces succès en simple, c’est vraiment cool !».

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