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Date
23 août 2010
Tags
JOJ

Une victoire et des larmes


Assis sur son vélo juste après la ligne d'arrivée, un téléphone portable collé à l'oreille, le cycliste belge Boris Vallee a le visage baigné de larmes et de sueur. Ce jeune sportif de 17 ans a terminé premier de la course sur route des premiers Jeux Olympiques de la Jeunesse dimanche. Il a effectué les 48 kilomètres du parcours qui a traversé Singapour en 1:05:42 et a franchi la ligne d'arrivée juste devant le Portugais Rafael Ferreira Reis (1:05:44) et l'Italien Nicolas Marini (troisième en 1:05:46). "Je suis fier car j'ai donné tout ce que j'avais", a déclaré le jeune champion, qui a expliqué que s'il pleurait, c'était parce que ses plus grands fans – ses parents – n'étaient pas là. C'est eux qu'il a appelés juste après la course. "Je leur ai annoncé la bonne nouvelle. Ils étaient super contents pour moi. Ils attendent mon retour avec impatience", a-t-il dit en essuyant ses larmes. Le jeune cycliste a quitté sa ville natale de Thimister-Clermond il y a trois mois pour venir s'entraîner à Singapour. Depuis, il n'a pas vu ses parents, eux qui, en principe, assistent à toutes ses courses en Europe.

Et s'ils ne sont pas là, c'est tout simplement parce que le prix du billet d'avion est très élevé : 5 000 euros pour un aller-retour entre la Belgique et Singapour. L'équipement et les déplacements coûtant cher, ses parents ont décidé d'économiser ce qu'ils auraient dépensé pour les billets pour lui acheter un nouveau vélo. "J'apprécie vraiment tous les sacrifices qu'ils font pour moi", a déclaré Boris, qui avait tout de même un fan club à l'arrivée : son entraîneur et quelques autres supporters.

Christine Verhaegen a été la première à l'embrasser. C'est la mère de son coéquipier Laurens Sweeck. "C'est triste que sa mère ne soit pas là", a-t-elle dit, ajoutant qu'elle avait pris énormément de photos qu'elle donnera aux parents de Boris. Laurens a pour sa part fini 29e sur les 79 coureurs qui ont franchi la ligne d'arrivée. Leur autre coéquipier Mattias Somers est arrivé 66e.

Aux JOJ, le cyclisme est une épreuve mixte combinée, aussi le résultat final correspond-il à la somme des points obtenus par les garçons et les filles en VTT, contre-la-montre, BMX et course sur route. La Colombie l'a emporté avec 154 points, suivie de l'Italie (171) et des Pays-Bas (191). L'équipe belge n'a manqué le bronze que de six points, finissant quatrième avec 197 points.

Par Emily Ridlington, jeune reporter canadienne

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