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Date
25 août 2008
Tags
Actu CIO , Beijing 2008

Un exemple de passion et de persévérance


Trente-six ans après sa première participation aux Jeux Olympiques à Munich en 1972, le Canadien Ian Millar est médaillé d’argent en saut d’obstacles par équipe. En selle sur In Style, un hongre Holsteiner de 12 ans, il a enchaîné trois magnifiques parcours sur l’hippodrome de Sha Tin à Hong Kong.
 
Pour l’émérite cavalier, cette récompense olympique vient enfin s’ajouter à un palmarès déjà impressionnant. Pour exemple, avec son légendaire alezan Big Ben, il fut le premier à remporter deux fois de suite la Finale de la Coupe du monde de saut d’obstacles en 1988 et 1989.
 
À 61 ans, il est le médaillé le plus âgé des Jeux de Beijing, sans pour autant être le plus âgé à y participer dans les épreuves équestres. Cet honneur revient en effet à Hiroshi Hoketsu, cavalier de dressage japonais de 67 ans.
 
Avec neuf Olympiades à son actif, Millar détient par ailleurs le même record de participation aux Jeux que le navigateur autrichien Hubert Raudaschl. Sans compter sa sélection pour les Jeux Olympiques de Moscou auxquels il ne put participer en raison du boycott.
 
Malgré les années et la succession des éditions olympiques, la passion et l’enthousiasme de Ian Millar restent intacts. Se remémorant sa première participation aux Jeux avec Shoeman, il se souvient : "Il a regardé cet immense stade autour de lui et s’est arrêté net. Je pouvais sentir son cœur battre contre mes jambes". Sûr que le cœur du cavalier battait lui aussi à Munich et encore plus à Beijing.
 
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