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Thomas Köhler et Ortrun Enderlein IOC
Date
04 févr. 1964
Tags
Innsbruck 1964, Actualités Olympiques, Luge, Allemagne
Innsbruck 1964

Thomas Köhler et Ortrun Enderlein inaugurent le palmarès individuel de la luge


Les premiers championnats du monde de luge sont organisés en 1955 à Oslo sous la houlette de la FIBT (Fédération internationale de Bobsleigh et Toboganning). Deux ans plus tard, la Fédération Internationale de Luge (FIL) est créée et la discipline est inscrite au programme olympique. Compte tenu du fait qu’il n’y a pas de piste de glace construite à Squaw Valley pour les Jeux d’hiver 1960, c’est à Innsbruck que la discipline fait ses débuts officiels avec trois épreuves : simple hommes, simple dames et double hommes. Les compétitions se déroulent du 30 janvier au 4 février sur la piste d’Igls.

Kohler And Enderlein Make Olympic History In The Luge Inside 01 IOC

Thomas Köhler, 23 ans, et Ortrun Enderlein, 20 ans, sont tous deux d’excellents lugeurs est-allemands intégrés dans l’équipe unifiée d’Allemagne pour les Jeux d’hiver de 1964. Köhler a remporté le titre mondial sur la piste de glace de Krynica (Pologne) en 1962. Tout juste sortie des compétitions juniors, Ortrun Enderlein a été sacrée championne d’Allemagne de l’Est en 1963. D’une manière générale, l’école de luge allemande est déjà une formidable usine à champions et continuera à le prouver au cours des décennies suivantes sur les scènes européenne, mondiale et olympique.

Les quatre manches des deux courses individuelles se déroulent concomitamment. Ortrun Enderlein est impériale dans la compétition féminine. Elle réalise les meilleurs temps à chacune de ses descentes en ne cessant de s’améliorer : 51’’13 dans la première manche, 51’’12 dans la deuxième, 50’’87 (record de la piste) dans la troisième. Lors de la dernière manche, la championne est-allemande ne réalise « que » 51’’55 mais c’est encore le meilleur chrono des treize participantes. Sa compatriote Isle Geisler, championne du monde 1962 et 1963, tente bien de contester sa suprématie, mais elle part à la faute lors de la 4e manche. Au final, Ortrun Enderlein signe une très large victoire. En 3’24’’67, elle devance Geisler de près de trois secondes (3’27’’42) et la médaillée de bronze autrichienne Helene Thurner de plus de quatre secondes (3’29’’06).

La compétition masculine se résume en une explication entre deux lugeurs allemands, Thomas Köhler et Klaus-Michael Bonsack qui sont par ailleurs partenaires en double hommes. Ils réalisent les deux meilleurs temps à l’arrivée de chacune des quatre manches. Köhler prend les devants dans la première descente (51’’27 contre 51’’61), Bonsack lui répond dans la deuxième (51’’33 contre 51’’53), Köhler se ménage une avance décisive dans la troisième manche (51’’50 contre 51’’68), et ne lui concède que cinq centièmes de seconde dans la dernière descente (52’’47 contre 52’’42). Derrière eux, leur compatriote Hank Plenk réalise à chaque fois le troisième temps ! Cette première compétition olympique de luge débouche donc sur un triplé allemand. Köhler remporte l’or en 3’26’’77 avec 27 centièmes de seconde d’avance sur Bonsack (3’27’’04). Plenk termine en 3’30’’15.

Köhler et Bonsack sont engagés dans l’épreuve de double hommes le 5 février, mais ils ne prennent pas le départ. Pour eux, ce n’est que partie remise. Dans la première manche de la compétition, le tandem autrichien Josef Feistmantl - Manfred Stengel frappe fort avec un chrono de 50’’57 qui lui donne d’entrée une demi-seconde d’avance sur un autre duo local, Reinhold Senn et Helmut Thaler. Ces derniers remportent la deuxième manche mais avec seulement 16 centièmes d’avance sur Feistman - Stengl, sacrés champions olympiques en 1’41’’62. Senn - Thaler finissent médaillés d’argent en 1’41’’91 pour un doublé autrichien. Les Italiens Walter Außendorfer et Mair Sigisfredo complètent le podium en 1’42’’87.

Par la suite, Thomas Köhler réalise le grand chelem aux championnats du monde de 1967 à Hammarstrand (Suède) en remportant le simple devant Bonsack et le double en sa compagnie. Aux Jeux de Grenoble en 1968, les deux compères s’adjugent le titre olympique en double, ainsi que l’argent (Köhler) et le bronze (Bonsack) en simple. Thomas Köhler sera le chef de mission de la délégation est-allemande aux Jeux d’hiver de Sarajevo en 1984 et de Séoul en 1988.

Ortrun Enderlein, première championne olympique de luge, remporte deux titres mondiaux en 1965 à Davos (Suisse) et en 1967 à Hammarstrand. Elle sera membre du comité olympique est-allemand de 1970 à 1990.

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