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Teofilo Stevenson - Boxe

Vraisemblablement le boxeur olympique le plus impressionnant depuis Cassius Clay, le Cubain Teófilo Stevenson savait mieux que personne attirer l’attention sur lui et faire preuve d’assurance. Beaucoup le considèrent comme un des plus grands boxeurs olympiques.

Dans la catégorie des poids lourds, il terrassa des adversaires de taille en quart de finale et en demi-finale du tournoi en faisant forte impression à chaque combat. En quart de finale, il était mené aux points par l’Américain Duane Bobick alors que le combat entamait la troisième reprise. Stevenson réagit en mettant à terre son adversaire, de taille pourtant, ce qui provoqua l’annonce de l’arrêt du combat par l’arbitre.

La demi-finale l’opposa au valeureux Allemand Peter Hussing qui, malgré ses nombreux combats précédents, fut largement battu par le Cubain. L’arbitre déclara la fin du combat au second tour. À la question de savoir ce qui n’avait pas fonctionné, l’Allemand répondit qu’il n’avait jamais reçu de tels coups en 212 matches.

La finale aurait dû être le point culminant de sa démonstration mais au lieu de cela, elle accoucha d’une souris. En effet, Ion Alexe se présenta la main dans le plâtre si bien qu’au lieu de faire une nouvelle fois la preuve de son sublime talent sur le ring, Teófilo Stevenson se vit décerner la médaille d’or sur un forfait.

Avec un jeu d’un pareil génie, il était inévitable qu’on lui propose de devenir professionnel. Le chiffre de deux millions de dollars avait soi-disant été articulé, ce qui était une somme considérable à l’époque, mais le Cubain refusa. Il déclara qu’il était un enfant de la révolution cubaine et qu’à ce titre il ne voyait aucun intérêt à devenir un de ces boxeurs professionnels grassement payés.

Il déclara qu’il était plus intéressé par les études, et la révolution. Il ne changea jamais d’avis mais trouva néanmoins le temps de défendre son titre olympique lors des Jeux de 1976 et de 1980. Il rata l’édition de 1984 à cause de la décision de Cuba de boycotter les Jeux de Los Angeles. À noter cependant que plus tôt dans l’année, il avait combattu et défait l’Américain Tyrell Biggs qui remportera ensuite l’or dans la catégorie des poids lourds.

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