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Date
03 août 2008
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Actu CIO

Tennis : Federer et Nadal en haut de l'affiche


Depuis son grand retour sur la scène olympique en 1988, le tennis a toujours attiré les meilleurs joueurs du monde, mais ce qui attend les spectateurs et téléspectateurs cet été à Beijing est probablement sans commune mesure. Avec neuf des dix meilleurs joueurs du monde inscrits aussi bien dans les tournois masculin que féminin, la compétition aura de quoi satisfaire les amateurs de sport, même les plus exigeants.
 
Une finale épique
Après leur finale épique à Wimbledon, le Suisse Roger Federer et l'Espagnol Rafael Nadal se partagent le haut de l'affiche. Si le numéro 1, Federer, l'emporte, sa troisième participation serait la bonne, après une quatrième place à Sydney et une élimination prématurée à Athènes. Ce ne serait pas la première fois qu'un Suisse devient champion olympique du simple : en 1992 à Barcelone, Marc Rosset avait remporté le tournoi olympique à la surprise générale. Pour Nadal, qui a participé au double il y a quatre ans, le simple est une première.
 
Une réelle menace
Réelle menace pour les deux premiers au classement mondial : le Serbe Novak Djokovic, vainqueur de l'Open d'Australie et finaliste de l'US Open. Les trois hommes joueront aussi le double. Dans le tournoi féminin, la pression repose sur les épaules de la compatriote de Djokovic, Ana Ivanovic, la nouvelle numéro 1 mondiale après sa victoire à Roland-Garros. Mais l'une des sœurs Willliams, Serena ou Venus, championnes olympiques du double à Sydney en 2000, pourrait partir favorite. Les deux Américaines participeront également au double à Beijing.
 
De grands champions
Le tennis était au programme des premiers Jeux Olympiques de l'ère moderne en 1896. Jusqu'en 1924, le tournoi olympique a révélé bon nombre de grands champions, en particulier chez les femmes. La Française Suzanne Lenglen, l'une des meilleures joueuses de tous les temps, a remporté l'or à Anvers en 1920, tandis que quatre ans plus tard à Paris, le titre olympique revenait à une jeune Américaine âgée de 18 ans, Helen Wills, plus connue sous le nom de Helen Wills Moody, huit fois championne de Wimbledon.

De l'or pour Agassi
Depuis 1988, et la victoire de l'Allemande Steffi Graf, les championnes olympiques font davantage la une des journaux que leurs homologues masculins. L'actuelle détentrice du titre olympique est la Belge Justine Henin-Hardenne, aujourd'hui à la retraite mais à l'époque numéro 1 mondiale. Chez les hommes, la victoire la plus célèbre est peut-être celle de l'Américain Andre Agassi, chez lui, en 1996. Andre Agassi et Steffi Graf sont aujourd'hui mariés.

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