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Date
10 août 2016
Tags
Rio 2016 , Actu CIO , Natation , Australie

Kyle Chalmers nouveau roi du sprint !

Le bassin de Rio a consacré un nouveau roi du sprint : l'Australien Kyle Chalmers s'est arrogé mercredi le trône du 100 m nage libre dans le bassin du stade olympique aquatique devenant à 18 ans le plus jeune vainqueur de l'épreuve reine de la natation depuis 1980.

Qui aurait parié sur l'avènement du dauphin d'Adélaïde, quand tout le monde parlait de son compatriote et ami Cameron McEvoy (7e) ou du tenant du titre, l'Américain Nathan Adrian (3e) ? Mais au royaume de la vitesse, l'éphémère est roi. Et c'est Chalmers qui est venu ceindre la couronne olympique, la première de l'Australie sur la prestigieuse distance depuis Mike Wenden en 1968.

La fin d'une longue attente donc, mais rien qui émeuve ce jeune homme très pressé, qui a pourtant réussi là où ses prédécesseurs Eamon Sullivan (2e en 2008) et James Magnussen (2e en 2012) n’avaient pas connu la réussite. 

Getty Images

Chalmers s'est imposé en 47.58 record du monde juniors. Dans une finale serrée, il a devancé le Belge Pieter Timmers (47.80), médaillé d'argent, et le champion olympique de Londres en 2012, Adrian (47.85), qui doit se contenter du bronze. Ce dernier espérait pourtant devenir l'égal du roi de la jungle : il avait l'occasion de devenir le premier Américain à conserver son titre olympique du 100 m nage libre depuis Johnny Weissmuller (1924 et 1928), le célèbre interprète de Tarzan.

Mais c'était sans compter sur Chalmers, qui décroche ainsi sa deuxième médaille à Rio après le bronze du relais 4x100 m nage libre. Jeudi, l'Australie aura l'opportunité de viser le doublé hommes-femmes sur 100 m nage libre : Cate Campbell, détentrice du record du monde depuis un mois (52.06), a signé mercredi le meilleur temps (52.71) des demi-finales de l'épreuve féminine.

Dans le bassin, Chalmers n'a pas fêté outre mesure son titre, par respect pour son camarade de chambre McEvoy. Et sur le podium, mèche soigneusement lissée sur le côté et yeux bleu océan, le tout jeune champion olympique a semblé ne pas trop comprendre ce qui lui arrivait. Cet amateur de plongée sous-marine et de pêche au harpon a ensuite pris la pose avec un sourire timide, avant d'aller communier avec ses proches en tribunes.

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