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Team USA 2012 Getty Images
Date
14 juil. 2016
Tags
Rio 2016 , Actu CIO , Basket

Team USA, l’équipe à battre, toujours et encore, au tournoi de basketball

On connaît aujourd'hui le nom de toutes les équipes participant au tournoi de basketball des Jeux Olympiques d’été. Tous les yeux peuvent donc se tourner vers Rio où 12 pays – chez les hommes et chez les femmes – vont se lancer dans une lutte de chaque instant pour décrocher la médaille d'or.

On connaît aujourd'hui le nom de toutes les équipes participant au tournoi de basketball des Jeux Olympiques d’été. Tous les yeux peuvent donc se tourner vers Rio où 12 pays – chez les hommes et chez les femmes – vont se lancer dans une lutte de chaque instant pour décrocher la médaille d'or.

Mais qui va bien pouvoir stopper les États-Unis ? Telle est la question que tout le monde se pose, surtout que l’histoire n’est pas du côté des équipes qui vont tenter de bousculer l’hégémonie américaine. Les USA ont en effet remporté l’or cinq fois lors des six derniers tournois masculins, et sept fois sur huit chez les femmes. Cependant, Rio 2016, qui tombe 80 ans après l’intégration du basket au calendrier olympique, pourrait changer la donne.

L’Espagne, championne d’Europe et vice-championne olympique chez les hommes à Londres 2012, fait son retour cette année et se retrouve dans le Groupe B avec l’Argentine, le Brésil, la Lituanie, la Croatie et le Nigeria. Voici donc un groupe assez relevé, les Argentins ayant terminé quatrièmes aux JO de Londres et ont été détenteurs de l’or à Athènes il y a 12 ans.

Les États-Unis, eux, devront batailler contre la Serbie, qu’ils ont battue en finale de la Coupe du Monde FIBA 2014, ainsi que contre la France, le Venezuela, la Chine et l’Australie. Les premières rencontres se disputent le 6 août : Australie - France, États-Unis - Chine et Venezuela - Serbie.

Mike Krzyzewski
© Getty Images

Mike Krzyzewski, sélectionneur des États-Unis, est impatient de se mettre au travail. « J’ai hâte de me retrouver sur le terrain aux côtés de mon excellente équipe d'encadrement et de commencer à travailler, a-t-il dit. Depuis 2006 et lors des deux dernières éditions des Jeux Olympiques, nos joueurs ont représenté le sport, notre pays et eux-mêmes de façon exemplaire. Je sais que cette équipe va continuer sur cette voie. »

La phase de poules féminine devrait passionner les foules, et notamment le Groupe B avec les USA et l’Espagne. Ces deux nations ont livré une finale fascinante à la Coupe du Monde féminine FIBA 2014, et ce sont les Américaines qui en sont sorties vainqueurs, sur le score de 77-64 cette fois. Le Canada, le Sénégal, la Serbie et la Chine font également partie de leur groupe. Le Groupe A, quant à lui, comporte le Brésil, la France, le Japon, la Biélorussie, l’Australie et la Turquie. Ces deux derniers pays se sont disputé la médaille de bronze à la Coupe du Monde. L’Australie l’a facilement emporté 74-44 et pourrait bien décrocher l’or cette année.

L’optimisme est en tout cas au rendez-vous chez les Australiennes, habituées du podium. « La médaille d’or est toujours notre objectif aux Jeux Olympiques, mais on sait qu’il y a un long chemin à parcourir avant d’avoir l’opportunité de jouer pour cette médaille », affirme Penny Taylor, qui va disputer ses troisièmes JO.

« Notre équipe est solide, elle n’a pas beaucoup changé par rapport au Championnat du Monde 2014 et je pense que Brendan [Joyce, le sélectionneur] a réussi à mettre en place un système de jeu qu’on adore. »

Penny Taylor
© Getty Images

Les deux tournois de basket se joueront sous forme de mini-championnat, chaque équipe affrontant une fois les autres du groupe. Les quatre premiers de chaque groupe se qualifient pour les quarts de finale : le premier affronte le quatrième de l’autre groupe, tandis que le deuxième rencontre le troisième, et ce, dans des matches à élimination directe. La finale et la petite finale féminines se joueront le 20 août, les matches décisifs masculins le lendemain.

Naturellement, Rio dispose de deux magnifiques sites pour accueillir les meilleures formations de basket au monde. La Youth Arena accueillera la phase de poules du tournoi féminin, tandis que toutes les autres rencontres auront lieu à la Carioca Arena 1, à l’intérieur du parc olympique Barra. La Carioca Arena 1, conçue spécialement pour le basket, devrait faire le plein (16 000 places) pendant les Jeux.

Quelle que soit votre équipe préférée, les tournois de basket de cet été s’annoncent séduisants. Les stars ne manqueront pas à l’appel, de Kyrie Irving à Kevin Durant en passant par le légendaire Espagnol Pau Gasol chez les hommes. N’oubliez pas non plus de garder un œil, dans le tableau féminin, sur la sensationnelle Breanna Stewart, une Américaine de 21 ans, ou encore sur l’ailière australienne Laura Hodges. Spectacle garanti !

Pau Gasol
© Getty Images
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