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Sur les pistes enneigées de Vancouver


Vitesse, endurance, adresse et détermination – telles sont les qualités que les meilleurs skieurs qui dévaleront les pistes olympiques de Vancouver devront posséder. Le ski est le sport olympique d'hiver qui compte le plus grand nombre de disciplines : ski alpin, ski de fond, ski acrobatique, combiné nordique, saut à ski et snowboard.

Une nouveauté : le ski cross

Deux nouvelles épreuves feront leur apparition au programme de Vancouver en ski acrobatique : le ski cross dames et le ski cross messieurs. Dans ces épreuves, quatre skieurs s'affronteront sur un parcours impressionnant, agrémenté de tremplins, de bosses et de virages relevés. Les courses peuvent se révéler spectaculaires et pleines de rebondissements, et un départ rapide, suivi de plusieurs virages souvent décisifs, est généralement essentiel au résultat de la descente.

Se donner à fond

La Française Ophélie David, six fois championne du monde en ski cross, explique : "Le ski cross s'inspire du motocross. Il faut partir vite et se montrer offensif pendant toute la course. Nous avons skié l'année dernière sur le parcours olympique de Cypress Mountain. Si le site est magnifique et la vue époustouflante, le tracé est très accidenté avec de nombreux sauts. Il faut y aller à fond. C'est une chance unique de faire découvrir notre sport au reste du monde.”

Des sites exceptionnels

Cypress Mountain, proche de West Vancouver, accueillera les épreuves de ski acrobatique et de snowboard durant les Jeux. Le site peut s'enorgueillir d'une capacité d'accueil de 12 000 spectateurs. Les autres épreuves de ski se dérouleront pour leur part à Whistler, au nord de Vancouver : les courses de ski alpin auront lieu à Whistler Creekside; quant au ski de fond, au saut à ski, au biathlon et au combiné nordique, ils seront tout proches, dans le Parc olympique de Whistler. Cette année, Whistler a enregistré des chutes de neige record, la barre des 7 mètres ayant été franchie en décembre dernier (Blackcomb).

Vonn prête pour Whistler

Pour la skieuse américaine Lindsey Vonn, qui a tout gagné au cours des deux dernières saisons, remportant le titre mondial en descente et en Super-G en 2009 : "Whistler est un site fantastique. J'y ai obtenu mon premier titre de Coupe du monde en descente lors des épreuves tests olympiques. Je sais que je peux skier vite sur ce parcours. Mais il y aura pas mal de filles en lice pour le podium. Maria Riesch est sans conteste ma plus grande rivale, mais Anja Paerson est toujours aussi rapide et de nombreuses jeunes femmes skient de plus en plus vite. Ce sera passionnant."

En savoir plus sur le ski :
http://www.olympic.org/fr/content/Sports-olympiques/
http://www.fis-ski.com/

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