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Date
29 juil. 1948
Tags
Londres 1948

Stewart Morris et David Bond - Voile


La classe Swallow était nouvelle en compétition de voile olympique, ou de yachting telle qu’on appelait la voile en 1948. Ce devait être la seule fois que cette classe de quillard allait être présente aux Jeux car elle fut supprimée en 1952 et ne revint jamais plus au programme, mais la compétition de 1948 ne manqua pas de produire un résultat mémorable pour la population locale qui souhaitait ardemment des héros à applaudir. Et pour leurs fans sur place, les Britanniques Stewart Morris et David Bond étaient les favoris. Le capitaine Morris était à 39 ans un marin extrêmement expérimenté qui avait reçu en récompense un OBE du roi George VI pour son action lors du Débarquement en Normandie quatre ans auparavant.

Les premières régates suggérèrent aux supporters que leur confiance était bien placée puisque leurs deux héros décrochèrent deux victoires et trois places. Mais une disqualification dans la sixième course modifia profondément le classement et le duo britannique savait qu’il devait se classer parmi les quatre premiers pour décrocher une médaille d’or. À un moment donné de la course, ils furent recalés à la 11e place mais ils se démenèrent tant et si bien qu’ils parvinrent finalement en quatrième position et cette fois-ci avec une marge de 14 secondes. Le Portugal remporta l’argent sur un bateau britannique emprunté.

Ce fut une victoire à un fil au terme d’une régate exténuante. Morris et Bond avait passé plus de 95 heures sur l’eau. À leur retour sur le rivage, un autre contretemps les attendait, une plainte à leur encontre déposée par l’équipage italien ne manqua pas de plonger les spectateurs dans la consternation, mais cette récrimination fut rejetée et la médaille fut finalement attribuée aux deux Britanniques.

Morris ne s’éloigna pas de la mer puisqu’il était de l’équipe de réserve aux Jeux Olympiques de 1952 et qu’il continua de concourir pratiquement toutes les années cinquante sur dériveur. Bond pour sa part devint constructeur de yachts en Cornouailles.

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