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Snowboard à la fête sur son site olympique


À un an des Jeux Olympiques de 2010 à Vancouver, le futur site olympique des épreuves de snowboard vient juste d'accueillir un magnifique spectacle avec la présence de plus de 300 athlètes, originaires de 31 pays. La semaine passée, les meilleurs surfeurs du monde se sont en effet retrouvés à Cypress Mountain pour la Coupe du monde de snowboard de la FIS et ont participé aux épreuves de snowboard cross et de halfpipe.

Une ville en ébullition
Les athlètes, entraîneurs, officiels et spectateurs ont eu un aperçu de l'atmosphère attendue l'année prochaine pendant les Jeux. Le président du CIO, Jacques Rogge, qui a suivi les épreuves de snowboard cross lors de son voyage à Vancouver à l'occasion du lancement du compte à rebours d'ici à 2010, a affirmé : "C'est tout simplement extraordinaire de partager en direct l'enthousiasme des Canadiens et des athlètes. Je me réjouis de revenir dans un an pour les épreuves olympiques." La première Britannique du classement, Zoe Gillings, partage elle aussi ce sentiment et a déclaré juste avant de décrocher la dixième place aux épreuves de snowboard cross : "Je suis à Vancouver aujourd'hui et on sent vraiment cette effervescence dans toute la ville et ses environs. Je n'arrive pas à croire que les Jeux sont dans un an à peine, j'ai vraiment hâte d'y être".

Des athlètes enthousiastes
Le site de Cypress Mountain a reçu un très bon accueil de la part des athlètes. Médaille d'or en snowboard cross lors de la Coupe du monde, l'Américaine Lindsey Jacobellis, a commenté, pleine d'enthousiasme : "J'adore les courses comme celles-ci avec de grands sauts et virages. Faire cette course a vraiment été un pur moment de bonheur et encore plus de la gagner". De la même manière, le grand champion américain, Shaun White, était plus que ravi de sa victoire dans l'épreuve de halfpipe : "Cette victoire signifie beaucoup pour moi. On apprend à tout connaître, la piste ainsi que toute l'installation. L'année prochaine promet d'être passionnante ! Tous les surfeurs ont brillé. De nombreux talents sont au rendez-vous." Et Ryoh Aono du Japon, deuxième derrière Shaun White, d'ajouter : "J'aurais évidemment souhaité gagner aujourd'hui, mais j'aurai ma chance dans un an."

Vancouver, un "hôte formidable" 
Même si le slalom géant parallèle a dû être annulé, les officiels de la FIS jugent satisfaisants ces jours de compétition sur le site où les athlètes olympiques se mesureront les uns aux autres l'année prochaine. Le directeur de la course de snowboard de la FIS,  Marcel Looze, conclut ainsi : "Vancouver a été un hôte formidable pour les surfeurs ces derniers jours et nous sommes pleinement satisfaits de ce site pour les Jeux Olympiques d'hiver de 2010."
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