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Ski de fond : Alexander Legkov mène un exceptionnel triplé russe sur 50km

La dernière épreuve sur la neige des Jeux de Sotchi, la course reine du 50km départ groupé en style libre, a abouti à un extraordinaire triplé russe devant le public du stade Laura. Alexander Legkov l’a emporté au sprint devant Maxim Vylegzhanin, 2e, et Ilia Chernousov, 3e.

En novembre 2017, Alexander LEGKOV de la Fédération de Russie, concourant dans les épreuves masculines du 50km, du relais 4x10km et du skiathlon 15+15km départ groupé en ski de fond, dans lesquelles il s'est classé respectivement 1er, 2ème et 10ème, et avait gagné la médaille d'or et d'argent, a été disqualifié des XXIIes Jeux Olympiques d'hiver en 2014 à Sotchi par la commission disciplinaire du CIO présidée par M. Oswald. Veuillez noter que cette décision peut faire l'objet d'un recours auprès du Tribunal Arbitral du Sport (TAS).

En novembre 2017, Maksim VYLEGZHANIN de la Fédération de Russie, concourant dans les épreuves masculines du 50km, du relais 4x10km, du skiathlon 15+15km départ groupé et du sprint par équipes en ski de fond, dans lesquelles il s'est classé respectivement 2e, 2e, 4e et 2e et avait gagné les médailles d'argent, a été disqualifié des XXIIes Jeux Olympiques d'hiver en 2014 à Sotchi par la commission disciplinaire du CIO présidée par M. Oswald. Veuillez noter que cette décision peut faire l'objet d'un recours auprès du Tribunal Arbitral du Sport (TAS).

La course s’est achevée entre hommes forts, le trio russe accompagné du double médaillé d’or suisse des Jeux de Sotchi Dario Cologna et du Norvégien Martin Johnsrud Sundby, au moment de l’emballage final, à moins d’un kilomètre de l’arrivée. Mais Cologna a cassé un ski alors qu’Il se tenait en embuscade.

Accélérant en puissance, porté par une foule enthousiaste dans la ligne droite finale, Alexander Legkov a passé la ligne d’arrivée le premier en 1h46:55.2 tandis que dans la même seconde, Maxim Vylegzhanin et Ilia Chernousov prenaient le meilleur sur Martin Johnsrud Sundby dans une ambiance indescriptible.

Ilia Chernousov révèle que les Russes n’ont jamais pensé pouvoir réaliser un triplé durant la course, jusqu’à ce sprint acharné sur la ligne d’arrivée. « Nous avons tous essayé de gagner. Alexander était plus fort que nous ».

Une victoire qui n’a pas de prix

C’est un véritable couronnement pour Legkov, qui remporte sa première médaille individuelle, la plus belle à ses troisièmes Jeux, la plus prestigieuse aussi pour celui qui est depuis longtemps considéré comme le meilleur fondeur russe. Une semaine plus tôt, Legkov avait gagné la médaille d’argent avec l’équipe de Russie dans le relais 4x10km, et ce titre démontre qu’il a pleinement atteint son objectif sur la scène olympique.

« Avant la course, je tremblais, je me faisais beaucoup de soucis » a révélé Legkov. « J’étais envahi par plein d’émotions, mais je ne pouvais pas les exprimer. Cette victoire n’a pas de prix. Elle a plus de valeur que ma propre vie. Je ne peux pas expliquer ce que je ressens. Cela fait plus de 15 ans que j’essaye d’obtenir ce résultat ! ».

La victoire de Legkov porte le compte de médailles d’or de la Russie à treize, un succès exceptionnel pour le pays hôte de ces Jeux. « J’ai toujours cru que la Russie pouvait le faire » conclut Alexander Legkov.

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