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Alexei Nemov Getty
Date
29 juil. 1996
Tags
Atlanta 1996 , Actu CIO , Gymnastique artistique

Six médailles pour le gymnaste Nemov


Après avoir découvert la gymnastique à l’âge de cinq ans, Alexei Nemov connaît une progression tellement impressionnante au sein du centre de formation russe qu’il fait ses débuts internationaux senior 11 ans plus tard seulement, terminant cinquième aux Championnats du Monde 1993.

Si le monde entier admet qu’il détient un talent incommensurable, tout le monde sait aussi qu’il est très irrégulier. Excellent un moment, il s’écroule le suivant. Surtout, il semble avoir pris la mauvaise habitude de rater ses performances aux moments les plus importants.

Ainsi, à Atlanta 1996, la question est de savoir s’il va être à la hauteur de l’événement ou s’écrouler sous la pression olympique.

Il commence ses JO de façon idéale, en aidant l’équipe de Russie à décrocher l’or au concours par équipes. Le pays tout entier peut pousser un soupir de soulagement après un raté total aux Championnats du Monde l’année précédente, où la Russie avait terminé au pied du podium. Aujourd’hui, inspirés par Nemov et Alexei Voropayev, les Russes parviennent à battre leur grande rivale, la Chine, de plus d’un point.

Nemov parviendra-t-il à exploiter ce succès collectif pour enfin triompher en individuel ? Le concours général individuel s’avère être une lutte passionnante entre lui et le Chinois Li Xiaoshuang. Après cinq tours, Nemov mène de 0,48 point. Au dernier tour, le Russe passe aux exercices au sol pendant que Li se dirige vers la barre fixe.

Le Chinois livre une belle prestation et obtient une note de 9,787. Pendant ce temps-là, Nemov faiblit : un moment de déconcentration et il oublie carrément une vrille. Les juges s’en rendent compte et baissent sa note à 9,7. Un score fantastique, mais juste suffisant pour lui remettre une médaille d’argent au concours général.

Nemov finit par décrocher l’or au saut de cheval, puis le bronze au sol, au cheval d’arçons et aux barres parallèles. Avec six médailles au compteur, Nemov est l’athlète le plus titré des Jeux Olympiques 1996. Quatre ans plus tard à Sydney, il refait le coup avec deux médailles d’or, une d’argent et trois de bronze.

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