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Simone Biles prend sa place parmi les plus grandes gymnastes de l’histoire

L’Américaine Simone Biles a remporté mardi sa quatrième médaille d’or a Rio, sur son agrès de prédilection : l’exercice au sol. Elle est accompagnée sur le podium par sa coéquipière Aly Raisman qui était tenante du titre, et par la Britannique Amy Tinkler. Simone Biles égale le record de titres féminins en gymnastique artistique sur une édition des Jeux Olympiques.

Simone Biles, saga olympique, 5e et dernier épisode: celui d'une quatrième médaille d'or aux Jeux de Rio 2016, cueillie mardi au sol, qui convoque un record et traduit l'impressionnante domination de l'Américaine dans la gymnastique artistique féminine.

« Je suis un peu soulagée parce que ça a été un long parcours. J’ai apprécié chaque instant, et je sais que notre équipe aussi. Ça a été très long, et concourir autant de fois cette semaine, j’en sors quelque peu fatiguée. Nous voulions juste finir sur une bonne note », a dit la reine de l’Arène olympique de Rio.

La Texane de 19 ans, pour ses premiers Jeux, a auparavant été titrée à Rio par équipes, au concours général et au saut, outre une médaille de bronze à la poutre. Mardi, elle a quitté le présent immédiat pour entrer dans l'histoire profonde en égalant le record de quatre titres sur les mêmes Jeux codétenu par la Soviétique Larissa Latynina et la Hongroise Agnes Keleti en 1956, quand il y avait sept compétitions contre six aujourd'hui, ainsi que la Tchécoslovaque Vera Caslavska (1968) et la Roumaine Ecaterina Szabo (1984).

Sur les six titres possibles, elle n'en aura laissé échapper que deux, dont celui des barres asymétriques, son point faible. Et sur ses cinq finales disputées, elle aura connu une fausse note, lundi, quand elle a perdu l'équilibre à la poutre et deux places au podium. Elle avait beau faire bonne figure avec son bronze olympique, le rêve d'un quintuplé inédit s'était évanoui.

Gymnastics © Getty Images

Alors, il fallait absolument finir en beauté. Et pour cela, le mano a mano l'opposait à sa copine Aly Raisman, déjà sa dauphine au concours général.

Raisman encore dauphine

Ce duel se situait à un étage inaccessible pour le commun des gymnastes, où seules habitent les deux Américaines, entre la triple championne du monde en titre et la tenante du titre olympique au sol. Et comme d'habitude, c'est la cadette qui a pris la mezzanine au détriment de celle qu'elle surnomme affectueusement « Grandma » (mamie) pour ses 22 ans.

Passée en cinquième sur le praticable, derrière quatre concurrentes qui n'avaient pas atteint la barre des 15. Biles a tutoyé la barre des 16 (15,966), manquée de peu pour une petite erreur sur sa dernière réception. C'était bien la seule.

Son mouvement au sol représente son chef d'oeuvre gymnique, l'agrès qu’elle maitrise tant. Ça s'est fait sur un air de samba, une pincée de malice et une combinaison d'agilité et de puissance. Avec son truc en plus, sa marque de fabrique: un double salto arrière tendu avec demi-vrille et retombée à l'aveuglette, auquel elle a donné son nom. Raisman, sur le célèbre air russe Kalinka, a sorti le grand jeu et enchaîné les sauts sans anicroche, déclenchant une ferveur similaire à l'enthousiasme soulevé par la meilleure gymnaste du monde.

Gymnastics © Getty Images

Au bilan de sa semaine brésilienne, Simone Biles a remarqué : « A vos premiers Jeux Olympiques, vous repartez avec cinq médailles, Ça n’a rien de décevant. Surtout d’être quatre fois en or, c’est quand même inouï. J’en suis très fière. »

Sur le podium, à bonne distance, est montée l'étonnante Britannique Amy Tinkler, pimpante et nette dans ses exécutions. « J’aurais été contente quelque soit le résultat », a-t-elle dit, « Rien que se retrouver dans une finale olympique, c’est incroyable. Ça a été fou! Je ne peux pas y croire. Pour être honnête, Je n’ai pas de mots. Toutes les gymnastes ici sont tout simplement incroyables, et il faut respecter cela. Elles se sont toutes entrainées autant que moi pour arriver à ce niveau. »

A noter que la Chine repart des Jeux de Rio sans aucune médaille d'or en gymnastique artistique, masculine et féminine, pour la première fois depuis 1984.

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