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Simone Biles et l’équipe des Etats-Unis dans les étoiles

L’équipe des Etats-Unis de gymnastique artistique (Simone Biles, Gabby Douglas, Aly Raisman, Madison Kocian et Laurie Hernandez) conserve le titre gagné il y a quatre à Londres, et la prodigieuse Simone Biles, décisive, est en course pour gagner cinq médailles d’or à Rio !

Simone Biles, gala olympique, épisode 1 : pour ses premiers Jeux, l'incroyable Texane s'est ouvert la voie d'un inédit quintuplé de médailles d'or mardi en remportant haut la main le concours par équipes des Jeux Olympique de Rio 2016 avec les Etats-Unis. « C'est tout ce que j'espérais et même encore mieux », a-t-elle réagi. « On n'avait pas l'impression d'être aux Jeux. Ca nous a aidées. C'était comme une routine ordinaire, et nous sommes restées sereines ».

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Les USA ont conservé leur titre en devançant de plus de huit points (8.209), un gouffre, la Russie et la Chine, qui avaient pris les mêmes places sur le podium masculin la veille. Le seul suspense, au vu des qualifications survolées par les Américaines, résidait dans le spectacle qu'allait offrir la prodigieuse Simone Biles.

Avec un demi-point en dessous de son total impressionnant des qualifications, elle a néanmoins illuminé l'Arena olympique sous les yeux de Nadia Comaneci, légende à laquelle la jeune femme de 19 ans se mesure désormais, en obtenant les meilleurs notes du concours au saut de cheval (15.933), à la poutre (15.300) et au sol (15.800).

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Sur le podium, médaille d'or autour du cou et derrière ses coéquipières penchées, Biles devait parfois se mettre sur la pointe des pieds (1,45 m). Mais la plus grande, c'est bien elle. Au sein de l'école américaine raflant tous les tournois par équipes des Jeux et des Mondiaux depuis cinq ans, se trouve aujourd’hui une surdouée qui depuis son émergence, aux Championnats du monde d'Anvers, en 2013, écoeure la concurrence et entre à pas décidés dans la grande histoire de la gymnastique avec un record de dix sacres.

Sous les projecteurs cariocas, elle paraît bien loin, son enfance transbahutée, d'abord dans l'Ohio, entre le placement en famille d’accueil et le Texas où elle fut adoptée par son grand-père maternel et sa femme. « Les rêves deviennent vraiment réalité » : au regard de son histoire personnelle, ses premiers mots sur Twitter mardi soir prennent un relief certain.

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Biles partage son premier titre olympique avec Aly Raisman et Gabrielle Douglas, déjà titrées par équipes à Londres en 2012, la cadette Lauren Hernandez (16 ans) et Madison Kocian, favorite aux barres asymétriques dans le concours par agrès - le seul que ne disputera pas Biles.

Déception pour les Brésiliennes

Les Etats-Unis ont pris la tête dès le saut pour ne plus la lâcher, achevant leur démonstration par un gala au sol. Et parachevé, évidemment, par Biles, incroyable d'aisance, de souplesse et de tonicité, de malice aussi, sur de la musique brésilienne pour obtenir un 15.800 !

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Le suspense était plutôt sur les autres marches du podium. La Russie (Angelina Melnikova, Aliya Mustafina, Maria Paseka, Daria Spiridinova, Seda Tuthkaylan) et la Chine (Yilin Fan, Yi Mao, Chunsong Shang, Jiaxin Tan, Yan Wang) les ont occupées pendant l'essentiel de la finale, avant que le Japon ne vienne y faire une brève incursion aux trois quarts du parcours.

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Mais les Russes finissaient très fort au saut et reprenaient leur deuxième place. Les Chinoises, 4e à Londres 2012 et vice-championnes du monde l'année dernière, occupent la troisième marche. La chute de Shunsong Chang aux barres parallèles leur a coûté cher.

Les Brésiliennes ont déçu en finissant dernières de la finale. Du haut de son 1,33 mètre, Flavia Saraiva, la chouchou du public locale, a fait un peu moins bien à la poutre que samedi dernier lors des qualifications, victime d'un équilibre parfois vacillant et d'une réception un peu gauche. Au sol, Rebeca Andrade a chuté, genoux à terre, sur sa dernière réception, et Jade Barbosa est tombée de la poutre. Plusieurs fois, les spectateurs ont manifesté leur mécontentement pour les notes attribuées aux Brésiliennes, Mais ils ont aussi assuré un tonnerre d'applaudissements aux Américaines. Et ce n'est pas fini !

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