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Date
16 août 2016
Tags
Rio 2016 , Actu CIO , Athlétisme , Bahamas

Shaunae Miller plonge pour la victoire sur 400 m!

La Bahaméenne Shaunae Miller a empêché lundi au stade olympique de Rio l'Américaine Allyson Felix de devenir la première athlète féminine à remporter cinq médailles d'or olympiques en plongeant sur la ligne pour remporter le 400 m.

En 49.44, Miller a devancé Felix de 07/100e pour prendre sa revanche des Mondiaux 2015 à Beijing, où elle avait terminé 2e derrière Felix. La Jamaïcaine Shericka Jackson a complété le podium (3e en 49.85), comme aux derniers Championnats du monde.

Au couloir 7, quasiment à l'aveugle, Miller a pris un départ rapide et est sortie en tête de la courbe. Felix est progressivement revenue sur elle dans la ligne droite mais la Bahaméenne est parvenue à conserver la tête en s'écroulant dans un drôle de plongeon sur la ligne d’arrivée. Ses plaies à la hanche droite en témoignent.

Getty Images

« Je n'avais jamais fait ça avant », a assuré l’athlète de 22 ans, qui a fait honneur à son statut de porte-drapeau des Bahamas. « C'était juste une réaction sur le moment. Je ne sais pas ce qu'il s'est passé en fait, mon esprit a fait le vide et je me suis retrouvée par terre. Je ne savais pas si j'avais gagné. »

« C'est l'anniversaire de mon père demain (mardi), voilà mon cadeau », a ajouté la championne du monde junior en 2010, qui baigne dans l'athlétisme depuis toute petite. Son père a été entraîneur et son grand-oncle a couru le tour de piste aux Jeux de Mexico en 1968.

Getty Images

La septième médaille olympique d’Alyson Felix

Pour Felix, cette médaille d’argent est amère. Elle qui avait annoncé cette année qu'elle visait le doublé 200-400 m à Rio, seulement réussi par sa compatriote Valerie Brisco-Hooks (1984) et la Française Marie-José Pérec (1996), ne gagnera aucun de ces deux titres.

La Californienne n’avait pas en effet réussi à se qualifier sur le demi-tour de piste lors des sélections américaines début juillet. « C'est une déception, c'est dur à avaler », a réagi Felix, au bord des larmes. « Je la voulais vraiment, cette médaille d’or. »

Sur le plongeon de son adversaire, Felix s'est bornée à dire que les « règles sont les règles », d'un air dépité. Rien n'impose en effet aux athlètes de passer la ligne d'arrivé sur les jambes, le chrono étant arrêté au passage de leur buste.

Getty Images

Maigre consolation: Felix devenue l'Américaine la plus médaillée aux Jeux Olympiques en athlétisme. Elle possède désormais sept médailles olympiques: quatre d'or (200 m en 2012, relais 4x400 m en 2008 et 2012 et relais en 4x100 m en 2012) et trois d'argent (avec celles du 200 m en 2004 et 2008).

Et elle peut en engranger une autre à Rio, sur le relais 4x400 m, qui serait probablement sa toute dernière médaille olympique. A 30 ans, celle qui s'était révélée à 18 ans lors des Jeux de 2004 à Athènes (argent du 200 m) a dit lundi qu'elle « n'était pas sure » de revenir dans quatre ans à Tokyo.

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