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2012 Getty Images
Date
01 juin 2016
Tags
Rio 2016 , Actu CIO , , Tennis

Serena Williams remet ses titres en jeu à Rio


Serena Williams domine le tennis mondial comme jamais depuis sa victoire en simple à Londres en 2012. Elle totalise quatre médailles d’or olympiques dont trois en double avec sa sœur Venus et compte bien poursuivre sa série dorée cet été Rio ! 
Seize ans déjà ! Le 28 septembre 2000 sur le court en dur du parc olympique de Homebush Bay à Sydney, Serena Williams et sa sœur Venus remportaient la première de leurs trois médailles d’or en double dames. Venus s’imposait également en simple après avoir gagné à Wimbledon et à l’US Open. Serena ne comptait alors qu’une victoire dans les tournois du Grand Chelem, à l’US Open 1999 qu’elle avait gagné à l’âge de 18 ans. 

En 2012 à Londres, les choses ont bien changé. Serena a occupé à plusieurs reprises le rang de N°1 mondiale, elle a à ce point gagné à cinq reprises l’Open d’Australie et Wimbledon, trois fois l’US Open, et compte une victoire sur la terre battue de Roland Garros en 2002 pour ce que l’on nomme le « Grand Chelem en carrière ». Les deux sœurs ont réalisé l’exploit unique et exceptionnel de s’affronter quatre fois consécutivement en finale de ces tournois majeurs, entre 2002 et 2003, pour quatre victoires de Serena. Cette dernière, blessée à l’été 2004, n’a pas pu disputer les Jeux d’Athènes, mais en 2008 à Beijing, Venus et Serena s’imposent pour la deuxième fois en finale du double dames, une victoire en deux sets secs  (6/2, 6/0) face à la paire espagnole Anabel Medina/Virginia Ruano Pascual. 

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Impériale en simple à Londres 2012 
Serena Williams arrive à Wimbledon le 28 juillet 2012 auréolée de sa cinquième victoire sur les mêmes courts en gazon, trois semaines plus tôt. « J'étais si concentrée ici », racontera-t-elle, « Je me rappelle : j'étais en train de servir et je pensais : 'Serena, c'est ta meilleure chance de décrocher une médaille d'or. Tu es à Wimbledon, tu es sur le gazon, tu joues très bien sur le gazon, et bien tout ça mis ensemble, y'a plus qu'à gagner. Et c'est ce que je me suis dit. » 

Son parcours dans le simple dames olympique 2012 est impérial. En 1/16e de finale face à Jelena Janković  (SRB), en huitièmes devant Urszula Radwańska (POL), en quarts contre Vera Zvonareva (RUS) puis en demi-finale, où elle affronte la N°1 du tableau, Victoria Azarenka (BLR), la puissante joueuse américaine ne lâche pas un set, ne concède que  treize jeux en tout, et s’avance en confiance vers la finale où elle retrouve la Russe Maria Sharapova. Les choses ne vont pas traîner. Débordée de partout, Sharapova voit défiler le score et s’incline sèchement,  6/0, 6/1. Serena Williams explose de joie. 

Comme André Agassi et Rafael Nadal chez les hommes, comme Steffi Graf chez les dames, elle réalise le « Grand Chelem doré » en carrière. Mieux, en comptant ses treize victoires dans les quatre tournois majeurs en double avec Venus, elle devient la première joueuse de l’histoire à avoir tout gagné, simple et double, aux Jeux Olympiques et en Grand Chelem. 

Mais ce n’est pas fini ! Au lendemain de son triomphe en simple Serena Williams s’impose pour la troisième fois en finale du double dames olympique avec sa grande sœur. Même tarif pour leurs adversaires,  les « Williams sisters » ne perdent pas le moindre set en route et battent en finale la paire tchèque Andrea Hlaváčková/Lucie Hradecká 6/4 6/4. « C’est dingue ! Je copie toujours ma sœur. J’avais oublié qu’elle avait réalisé ce doublé à Sydney, et moi, je le fais ici. Nous sommes la même équipe de double, et nous partageons ces succès en simple, c’est vraiment cool !», s’exclame alors Serena.

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N°1 mondiale en continu depuis 170 semaines, série en cours
En septembre cette année-là, Serena Williams remporte son quatrième US Open et reprend la place de N°1 mondiale. Un rang qu’elle conserve encore en mai 2016 (soit 170 semaines consécutives) dans la ligne droite qui mène aux Jeux Olympiques de Rio. Elle a au passage gagné ses deuxième et troisième Roland Garros (2013, 2015), ses cinquième et sixième US Open (2013, 2014), son sixième Open d’Australie (2015), et son sixième Wimbledon (2015). A Cheval sur les saisons 2014-2015, Serena a réalisé le Grand Chelem, ou plutôt le « Serena Slam » comme on appelle cet exploit qu’elle a déjà accompli en 2002-2003. Avec ses quatre médailles d’or olympiques, la protégée de Patrick Mouratoglou totalise aujourd’hui 21 titres en simple dans les quatre tournois majeurs, à une victoire du record de Steffi Graf à l’ère Open.  

« Les joueurs de tennis n’ont jamais vraiment pensé à gagner les Jeux Olympiques. On grandit en espérant s’imposer en Grand Chelem, mais aujourd’hui que le tennis a pris sa place aux Jeux, on y pense bien évidemment », dit-elle en mars 2016. « Les Jeux ont un si grand impact sur tout le monde ! Ils vont légèrement affecter mon programme, et je ne vais pas jouer tant que ça, car je serai à Rio. J’attends ça avec impatience ! » En cette année olympique, elle ne joue que son troisième tournoi de l’année sur la terre battue de Rome, où elle l’emporte le 15 mai en finale face à sa jeune compatriote Madison Keys.

En ce printemps 2016, Serena Williams fait également part de ses espoirs de s’aligner en double à Rio avec Venus. « J’adore jouer avec ma sœur. Elle est ma meilleure partenaire, et j’espère qu’elle ressent la même chose à mon propos. Non constitutions un grande équipe. » 


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