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Date
30 mars 2015
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Actu CIO

Ruée vers l’or estivale

À Rome 1960, la sprinteuse Wilma Rudolph est devenue la première femme à gagner trois médailles d’or lors d’une même édition des Jeux Olympiques. Nous lui rendons hommage, ainsi qu’à certains autres multimédaillés d’or qui sont entrés au panthéon olympique.


Seul un petit nombre d’êtres humains a la chance de participer aux Jeux Olympiques, et rares sont ceux qui arrivent à remporter un titre. Plus rares encore sont ces sportifs qui réussissent à gagner plusieurs médailles d’or en même temps.

L’Américaine Wilma Rudolph, personnage central de cette vidéo, s’est taillé une place dans la légende olympique en montant sur la plus haute marche du podium du 100 m, du 200 m et du 4 x 100 m. Ce faisant, elle a ouvert une nouvelle voie olympique aux femmes, en devenant la première athlète féminine à remporter trois médailles d’or lors d’une même édition des Jeux d’été.

Wilma Rudolph appartient en fait à la liste des 59 sportifs qui ont réussi cet exploit, au rang desquels on retrouve Usain Bolt et ses triplés de 2008 et 2012. 24 autres sportifs ont décroché quatre titres olympiques lors des mêmes Jeux. Toutefois, la palme en ce domaine revient au nageur américain Michael Phelps, qui occupe une place unique dans ce classement. Lors de sa première expérience olympique, en 2004 à Athènes, il a gagné six médailles d’or et deux de bronze, avant de réaliser le grand chelem quatre ans plus tard en enlevant les huit épreuves auxquelles il a participé, exploit unique dans les annales olympiques.

À Beijing, Phelps a amélioré le record du monde du 400 m 4 nages, avant de remporter l’or au 200 m nage libre, aux 100 m et 200 m papillon, au 200 m 4 nages et dans les trois relais, les 4 x 100 m et 4 x 200 m nage libre, et le 4 x 100 m 4 nages.

En réalisant cet exploit, il a détrôné son compatriote américain Mark Spitz, qui avait remporté sept médailles d’or en 1972 dans la piscine olympique de Munich, et l’Allemande de l’Est Kristin Otto, six fois en or dans le bassin de Séoul en 1988. Le seul non nageur à avoir égalé ce dernier exploit est le gymnaste biélorusse Vitaly Scherbo. Alternant le bon et le moins bon avant les Jeux Olympiques de Barcelone 1992, Scherbo a retrouvé sa forme pour enlever l’épreuve par équipes, le concours général individuel, le cheval d’arçons (1er ex aequo), les anneaux, le saut de cheval et les barres parallèles.

À ce jour, six sportifs ont gagné cinq médailles d’or lors de la même édition des Jeux, à commencer par le gymnaste américain Anton Heida : aux Jeux de 1904, il a remporté le saut de cheval, la barre fixe, le cheval d’arçons, la compétition par équipes et le concours général individuel. Sa moisson n’a été égalée que 16 ans plus tard, à Anvers, par l’escrimeur italien Nedo Nadi et le tireur américain Willis A. Lee.

En 1924, le coureur de demi-fond et de fond finlandais Paavo Nurmi, le fameux « Finlandais voilant », est devenu le premier athlète à enlever cinq médailles d’or sur la piste lors des mêmes Jeux. Plus récemment, le nageur américain Matt Biondi est le dernier sportif à avoir intégré le club des « cinq en or », en 1988. Au passage, il a également amélioré quatre records du monde, et obtenu une médaille d’argent et une de bronze supplémentaires.

 

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