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Rio Getty Images

Rio 2016 : Une démonstration du pouvoir unificateur du sport

Samedi 5 août marque le premier anniversaire des Jeux Olympiques de Rio 2016. Ces Jeux ont été extraordinaires par bien des aspects. Regardés par la moitié de la population du monde et avec le chiffre impressionnant de sept milliards de vidéos de contenu officiel visionnées sur les plateformes des réseaux sociaux, les Jeux ont été l'occasion de nombreux et édifiants exploits sportifs et ont révélé une nouvelle fois le considérable pouvoir unificateur du sport.

Le CIO est particulièrement fier d’avoir contribué bien au-delà de ses obligations financières pour assurer la tenue réussie des Jeux Olympiques et Paralympiques à Rio de Janeiro.  Après vérification des comptes, le CIO a contribué à hauteur de 1,53 milliard d'USD au succès de cette édition des Jeux.

Cette somme vient s'ajouter aux efforts exceptionnels déployés pour réaliser des économies considérables et aux engagements financiers supplémentaires pris par tous les parties prenantes olympiques, lesquels ont atteint des centaines de millions de dollars pour rendre ces Jeux Olympiques historiques possibles.

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Les Jeux ont eu lieu dans un contexte inouï de difficultés économiques, sociales et politiques qui avaient débuté dans les années précédant la manifestation et plusieurs d'entre elles continuent d'affecter le Brésil aujourd'hui. Néanmoins et en dépit de cette adversité, les Jeux ont obtenu un immense succès par bien des aspects. Et c'est une autre performance remarquable des organisateurs.

Envisager l'héritage est une tâche à long terme. Ce n'est pas quelque chose qui puisse être évalué réellement quelques semaines ou même quelques mois après le déroulement de l'événement, mais plutôt sur une période de plusieurs années. Néanmoins, un an après ces Jeux, et en dépit des difficultés auxquelles le pays continue d'être confronté, des signes encourageants montrent que déjà les activités lancées en vue et durant la manifestation, d'ordre social, environnemental, économique ou en relation avec les infrastructures, ont obtenu des impacts positifs qui continueront de se faire sentir dans les années à venir.

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Il s'agissait des premiers Jeux à se dérouler en Amérique du Sud. Dans une autre série de premières, deux CNO, le Kosovo et le Soudan du Sud, participaient aux Jeux pour la première fois, neuf CNO ont remporté la première médaille d'or de leur histoire et trois d'entre eux, Fidji, Jordanie et Kosovo, ont gagné leur première médaille, toutes couleurs confondues, toutes d'or. Par ailleurs et c'est, là encore, une première, une équipe d'athlètes réfugiés a pu participer dans le cadre de l'équipe olympique des réfugiés. La participation des femmes a atteint 45 %, le plus haut niveau jusqu'à présent, et 50 CNO ont présenté plus de femmes que d'hommes dans leur délégation. Il y a donc bien des raisons de se réjouir.

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Plus de 100 records olympiques et du monde ont été battus en athlétisme, natation, tir à l'arc, cyclisme, haltérophilie, tir et pentathlon moderne. Pour sa part, le pays hôte a décroché 19 médailles (sept d'or, six d'argent et six de bronze), le total le plus élevé jamais atteint dans son histoire. Et c'est la judoka Rafaela Silva, originaire de la favela Cidade de Deus, qui a décroché la première médaille d'or remportée par les Brésiliens à ces Jeux. Dans l'ensemble, les athlètes ont déclaré que leur expérience des Jeux à Rio avait été positive et nombre d'entre eux ont indiqué qu'elle avait dépassé leurs attentes.

Le plus grand legs des Jeux Olympiques, peut-être, non seulement de Rio de Janeiro, mais aussi de toutes les éditions précédentes, est leur pouvoir unificateur. En ces temps troublés et incertains, les Jeux sont le seul événement vraiment mondial au cours duquel le monde entier se rassemble. Rio a été la parfaite expression de cette universalité et de cette inclusivité. Les athlètes de 206 CNO et l'équipe olympique des réfugiés se sont réunis en un seul lieu, plus encore qu'à n'importe quelle édition des Jeux précédente. C'est un autre record important et un record dont Rio peut être fier à juste titre.

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Pour en savoir plus sur l’héritage des Jeux Olympiques de Rio 2016, cliquer ici.

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