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Steve Redgrave Getty
Date
27 juil. 1996
Tags
Atlanta 1996 , Actu CIO , Aviron

Redgrave auteur d’un quadruplé olympique historique


Lorsqu’il arrive à Atlanta, le rameur britannique Steve Redgrave est déjà une légende du sport. Fer de lance de la discipline, il a remporté de l’or lors des trois éditions précédentes des Jeux, et il a maintenant l’intention d’entrer dans l’histoire à Atlanta. Aucun rameur n’a en effet gagné de médaille d’or lors de quatre éditions différentes des Jeux. Il faut dire que bien peu de spécialistes ont bénéficié du physique, du talent et de la détermination sans faille de Redgrave.

Sa carrière olympique commence par une médaille d’or en quatre en pointe avec barreur en 1984, mais il bifurque par la suite vers le deux en pointe sans barreur, d’abord avec Andy Holmes, puis, à partir de 1992, avec Matthew Pinsent. À Atlanta, Redgrave et Pinsent ont largement les faveurs du pronostic. Outre le fait qu’ils sont les champions olympiques en titre, ils ont également remporté quatre titres consécutifs de champions du monde.

Les deux hommes remportent leur première série sans forcer, même si les Français et les Italiens, qui font de même, signent des chronos plus rapides et posent les premiers jalons. Le duo australien, en l’occurrence David Weightman et Robert Scott, et la paire française Michel Andrieux et Jean-Christophe Rolland sont encore les deux équipages les plus véloces des demi-finales, même si Redgrave et Pinsent remportent leur course avec plus d’une seconde d’avance sur les Néo-Zélandais Toni Dunlop et Dave Schaper.

History Man Redgrave Wins A Fourth Olympic Gold Getty

Reste à savoir si Redgrave et Pinsent en ont gardé sous les rames ou si leurs poursuivants étaient vraiment en mesure de les rattraper. Lors de la finale, la 100e course que les deux Britanniques disputent ensemble, il s’avère rapidement qu’ils ont gardé des réserves pour l’occasion. Ils prennent ainsi très vite l’avantage, pour passer à mi-course avec près de trois secondes d’avance. Dès lors, ils n’ont plus qu’à gérer ce capital et franchissent la ligne avec un peu moins d’une seconde d’avance sur les Australiens qui soufflent la médaille d’argent aux Français.

Après la course, Redgrave déclare, anecdote célèbre, qu’il ne remettra plus les pieds dans un bateau, mais il changera d’avis après coup et gagnera une cinquième médaille d’or consécutive, quatre ans plus tard à Sydney, à l’âge de 38 ans.

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