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Date
13 août 1948
Tags
Londres 1948

Pentathlon Moderne - Capitaine William Grut


Le pentathlon moderne est l’un des sports les plus épuisants des Jeux Olympiques. Il exige une grande polyvalence, de l’énergie à revendre et un peu de chance. Rarement un athlète se trouve en position de dominer les épreuves du début à la fin, mais une personnalité telle que celle du capitaine William Grut n’est pas moins rare elle non plus. Ce sport peu connu à l’époque n’empêcha pas Grut d’émerger comme l’un des athlètes les plus exceptionnels des Jeux de 1948.

Officier d’artillerie suédois de 33 ans, Grut produisit la victoire la plus décisive de l’histoire du pentathlon moderne puisqu’il remporta d’emblée trois des cinq épreuves et se classa cinquième et huitième dans les deux autres. Après avoir ainsi concouru dans ses deuxièmes Jeux Olympiques de l’année, il se retira promptement de la compétition. Oui vous avez bien lu. Six mois auparavant, Grut avait, en effet, participé aux Jeux Olympiques d’hiver et prit part à une épreuve de démonstration intitulée pentathlon d’hiver qui se composait d’une descente à ski, d’un parcours de ski de fond, d’une épreuve d’escrime, de tir et d’équitation. Se classant deuxième, ce qui lui valut la médaille d’argent, il n’en considéra pas moins cet engagement comme autre chose qu’un échauffement en vue des Jeux d’été.

Les antécédents de Grut étaient aussi complexes que sa carrière sportive. Son père, ancien champion national de tennis, avait participé en tant qu’architecte à la conception du stade des Jeux Olympiques 1912 à Stockholm. Mais Grut, quant à lui était un nageur né qui détint le record national du 100 m nage libre. Bien qu’ayant souhaité devenir médecin, il dût se rabattre sur la carrière militaire après l’anéantissement de la fortune familiale dans un crash boursier. Devenu capitaine d’artillerie, il eut toutes possibilités d’acquérir les compétences nécessaires au pentathlon moderne. Il courait, montait à cheval et nageait quotidiennement, s’exerçait à l’escrime trois fois par semaine et au tir, durant sa pause déjeuner.

Après s’être retiré de la compétition, Grut prit en charge l’entraînement de l’équipe suédoise de pentathlon moderne aux Jeux Olympiques de 1952 et de 1956. À ces deux occasions, Lars Hall, entraîné par Grut, remporta l’or. En 1960, Grut fut élu secrétaire général de l’Union internationale du pentathlon moderne et du biathlon, et demeura à ce poste durant 24 ans.

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