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IOC/Dave Thompson
Espace des athlètes

Olympiens pour la vie : entretenir la flamme au-delà des Jeux

Reconnaissant que l'esprit olympique perdure bien au-delà de la compétition pour un olympien, l'Association mondiale des olympiens (WOA) rend hommage à PyeongChang à cinq anciens athlètes des sports olympiques d'hiver, dans le cadre de son projet Olympiens pour la vie.

“Olympien un jour, olympien toujours,” a affirmé le président du Comité International Olympique (CIO), Thomas Bach, s'exprimant hier à l'inauguration officielle de l'exposition Olympians for Life (Olympiens à vie) présentée par la WOA (Association mondiale des olympiens) au Club olympique à PyeongChang. Une remarque opportune au moment où l'association des anciens athlètes olympiques rendait hommage à cinq anciens athlètes qui ont apporté une incroyable contribution à la société.

À n'en pas douter, l'esprit olympique pour un olympien continue de vivre bien au-delà des jours de compétition proprement dits. Certains athlètes olympiques, après la compétition, font de brillantes carrières dans l'administration sportive, deviennent entraîneurs, font la promotion de la paix, militent pour l'égalité des sexes et l'inclusion, ou s'efforcent d'améliorer le sort de jeunes défavorisés.  

Dans le cadre de l'édition d'hiver de l'exposition Olympiens pour la vie, cinq olympiens issus des sports d'hiver ont été distingués non seulement pour représenter mais aussi pour aider à diffuser les valeurs olympiques dans leur propre pays et autour du monde au-delà des Jeux.

Le président de la WOA, olympien également, Joël Bouzou a déclaré : “Tous ont mérité l'honneur d'apparaître dans cette exposition de par le travail inspirant qu'ils ont accompli, à la fois comme athlètes et comme modèles pour la société. On ne cesse pas d'être un olympien quand la compétition s'arrête, c'est une étiquette que vous portez tout au long de votre vie. Notre projet met en lumière quelques-uns seulement des milliers d'olympiens dans le monde qui oeuvrent chaque jour pour aider à faire de ce monde un monde meilleur.”

IOC/Dave Thompson

Lancée initialement lors des Jeux Olympiques de Rio 2016, cette exposition distingue des olympiens qui ont eu une influence significative sur la vie d'autrui, pendant et après leur carrière sportive.

Les cinq olympiens d’hiver célébrés à PyeongChang sont :

Tracy Evans OLY (ski acrobatique, États-Unis) : pour son combat contre les stéréotypes sexistes et pour le droit universel de faire du sport grâce à son association Kids Play International.

Manuela Di Centa OLY (ski de fond, Italie) : pour son inégalable volonté de vaincre l’Everest, dans le sport et dans la vie.

Chiharu Igaya OLY (ski alpin, Japon) : pour ses efforts tout au long de sa vie à rendre au sport ce qu’il lui a donné.

Devon Harris OLY (bobsleigh, Jamaïque) : pour avoir rêvé à l’impossible et encouragé les autres à ne jamais abandonner.

Johann Koss OLY (patinage de vitesse, Norvège) : pour avoir utilisé le pouvoir du sport pour changer des vies et bâtir un monde meilleur et plus harmonieux, grâce à son association Right to Play International.

L’exposition a été officiellement inaugurée par SAS le Prince Albert II de Monaco (OLY - olympien lui aussi), parrain de la WOA, en présence du président Thomas Bach (OLY) et d’autres membres du CIO.

Pour en savoir plus sur l’exposition Olympiens pour la vie, consulter le site www.olympians.org

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