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Edward Eagan IOC
Lake Placid 1932

Edward Eagan, le seul médaillé d’or en été et en hiver


Lieutenant d’artillerie au sein de l’armée américaine sur le théâtre européen lors de la première guerre mondiale, Eddie Eagan est tout d’abord un boxeur, un des meilleurs au monde dans la catégorie des poids mi-lourds. Il devient champion olympique aux Jeux d’été 1920 sur le ring d’Anvers en battant en finale le Norvégien Sverre Sørsdal. Puis, étudiant brillant qui a gagné une bourse pour aller poursuivre son cursus universitaire à Oxford en Angleterre, il devient avocat et dispute encore en boxe les Jeux de Paris 1924 où il ne dépasse pas le premier tour.

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La trentaine largement entamée au début des années 1930, Eddie Eagan répond à l’appel de son ami Jay O’Brien, l’athlète patron du bobsleigh olympique américain qui a besoin d’un homme fort pour compléter sa formation emmenée par le pilote Billy Fiske, tenant du titre à quatre après sa victoire à St-Moritz en 1928. « Tu sais quoi ? Je suis en équipe des USA de bob ! » dit simplement Eddie à son épouse, avant de rejoindre Lake Placid pour disputer l’épreuve olympique, les 14 et 15 février 1932 sans jamais être monté dans un bobsleigh auparavant.

USA-1, où Eagan, Clifford Gray et Jay O’Brien poussent derrière Fiske, domine les trois premières manches de la compétition et s’impose au final avec plus de 2 secondes d’avance sur USA-2 de Henry Homburger. « Ces descentes resteront toujours vivantes dans ma mémoire », dira Eddie, « Elles ne prenaient que deux minutes, mais cela me paraissait des siècles. Je me suis accroché ! »

Eddie Eagan reste à ce jour le seul athlète qui a remporté l’or en été et en hiver dans deux disciplines différentes. Si Jacobs Thullin Thams (saut à ski et voile), Christa Luding (patinage de vitesse et cyclisme sur piste), Clara Hugues (patinage de vitesse et cyclisme sur route) et enfin Lauryn Williams (athlétisme et bobsleigh) ont réussi après lui à gagner des médailles aux Jeux d’été et d’hiver, aucun n’a remporté un titre dans chaque édition, même si Lauryn Williams est passée très près à Sotchi en 2014.

Eddie Eagan, poursuivra sa carrière d’avocat à New York, servira à nouveau avec le grade de colonel dans l’armée américaine lors de la deuxième guerre mondiale avant de prendre sa retraite et de décéder à 70 ans d’une attaque cardiaque le 14 juin 1967.

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