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Ross Rebagliati Getty
Date
08 févr. 1998
Tags
Nagano 1998, Snowboard, Canada, Actualités Olympiques
Nagano 1998

Rebagliati gagne une médaille d’or symbolique


Le snowboard est un sport relativement neuf, puisque ses premiers championnats du monde ont eu lieu en 1983 et que son premier circuit professionnel international n’a été lancé que quatre ans plus tard. Au moment des Jeux d’hiver de Nagano 1998, la discipline se développe cependant rapidement en Amérique du Nord et en Europe, que ce soit en termes de nombre d’athlètes ou de popularité. Le CIO décide donc qu’il est temps d’accélérer son introduction dans le programme olympique, si bien que la discipline effectue des débuts très attendus au Japon.

L’épreuve inaugurale est le slalom géant masculin et, après la première manche, le Canadien Jasey Jay Anderson mène le bal devant l’Italien Thomas Prugger. Plus loin, à la huitième place, on trouve un autre Canadien, Ross Rebagliati.

Ross Rebagliati IOC / Kishimoto

Ce dernier n’a jamais gagné de grande épreuve, même s’il est monté une fois sur le podium. Il ne manque toutefois pas de confiance et montre peu de signes de nervosité.

Après que la deuxième manche est retardée de plusieurs heures en raison du mauvais temps, Rebagliati se lance tête baissée à l’assaut du parcours, sachant qu’il n’a pas grand-chose à perdre.

Il réalise assurément la meilleure manche de sa vie – fluide, précise et extrêmement rapide – et le résultat est spectaculaire : Rebagliati signe un temps de 1’04’’09, nettement plus rapide que tous les autres favoris, et il effectue un bond au classement, de la huitième à la première place. Personne n’est capable de le dépasser et il coiffe Prugger de deux petits centièmes de seconde pour décrocher le tout premier titre olympique de snowboard.

Ross Rebagliati Getty

Après la course, Rebagliati dédie sa victoire à son ami Lumpy Leidal, tué dans une avalanche un mois plus tôt à peine. Il ouvrira par la suite sa propre école de snowboard et deviendra directeur de la discipline dans une station de ski.

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