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Yekaterina Dafovska Getty
Nagano 1998

Yekaterina Dafovska obtient la première médaille d’or bulgare


La Bulgarie a commencé à envoyer des athlètes aux Jeux Olympiques d’hiver en 1936 et s’ils se sont bien souvent illustrés en compétition, seule une médaille a concrétisé leurs efforts. C’était en 1980, lorsqu’Ivan Labanov a remporté du bronze en ski de fond.

À Nagano, la meilleure chance de la Bulgarie pour un podium, voire même une médaille d’or, est la biathlète Yekaterina Dafovska. Si elle ne figure pas en tête de liste des favorites du 15 km, elle n’en présente pas moins certaines références puisqu’elle a terminé troisième aux championnats du monde de 1995 et 1997.

Elle n’est pourtant pas dans sa meilleure forme et n’apparaît même pas au classement des 50 meilleures mondiales lorsqu’elle arrive au Japon.

Elle sait pertinemment que d’autres concurrentes seront plus rapides qu’elle, skis aux pieds, et c’est pourquoi Yekaterina Dafovska est résolue à être extrêmement appliquée au tir. Et c’est ce qu’elle fait, en ne manquant qu’une seule cible. Avec un temps final de 54’52’’0, elle prend donc la tête du classement provisoire, même si nombre des meilleures biathlètes n’en ont pas encore terminé. Il ne lui reste donc plus qu’à s’asseoir pour voir si ses rivales vont mettre à mal sa performance.

L’Allemande Usch Disl ne manque elle aussi qu’une seule cible, mais à la surprise générale, elle skie plus lentement que la Bulgare et se retrouve à la deuxième place. Parallèlement, la Slovène Andreja Grašič boucle le parcours près de deux minutes plus vite, mais elle a manqué quatre cibles, tandis que la Suédoise Magdalena Forsberg, que beaucoup considéraient avant l’épreuve comme la favorite, est à la peine de bout en bout.

Lorsque l’Ukrainienne Olena Petrova termine en accusant un retard de 17 secondes sur Yekaterina Dafovska, les dés sont jetés : la Bulgarie décroche la première médaille d’or de son histoire aux Jeux Olympiques d’hiver et Nagano va fêter un résultat vraiment surprenant.

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