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Natalia Ishchenko et Svetlana Romashina invincibles en natation synchronisée

Natalia Ishchenko et Svetlana Romashina ont étendu le record de la Russie à cinq médailles d’or en duo sur les cinq dernière éditions des Jeux, et ont conservé le titre qu’elles avaient gagné à Londres en 2012, en devançant largement mardi les duos chinois et japonais devant le public du centre aquatique Maria Lenk.

Déjà en tête après les qualifications, puis l’épreuve technique, le duo russe a livré un programme libre étincelant pour totaliser un score de 194.9910 points, les Chinoises  Huang Xuechen et Sun Wenyan s’adjugeant la médaille d’argent avec 192.3688 et les Japonaises Yukiko Inui et Risako Mitsui le bronze avec 188.0547.

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Le duo Russe a fait honneur à sa réputation de combiner une précision extrême avec beaucoup d’originalité mais à Rio, Natalia et Svetlana ont choisi de proposer la même chorégraphie sur le thème de la sirène qui leur avait permis de remporter l’or il y a quatre ans. Ce programme est si cher à leurs yeux qu’elles ont bénéficié d’une musique spécialement écrite pour ces Jeux. « Des fois, les gens nous appellent les Sirènes et nous demandent si nous avons des branchies, nous sommes donc particulièrement à l’aise avec ce programme », a dit Svetlana Romashina. 

Evoquant la pression provoquée par les attentes élevée pesant sur les épaules des nageuses de la « synchro » russe, Natalie Ishchenko a expliqué : « Psychologiquement, c’est très dur, parce que nous comprenons bien que nous sommes toujours supposées gagner. Nous avons déjà placé la barre si haut, nous ne pouvons pas la faire redescendre. Nous suscitons beaucoup d’attention. On nous regarde constamment, nous devons donc nous situer trois têtes au-dessus des autres concurrentes ».

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Les Chinoises Sun et Huang ont pris la médaille d’argent, Huang Xuechen remportant sa 2e médaille olympique après le bronze à Londres en 2012 avec Liu Ou.  « C’est beaucoup de sacrifices en termes d’entraînement, et même dans ma vie personnelle », a témoigné Sun Wenyan. « J’ai beaucoup sacrifié pour gagner cette médaille. »
Nui et Mitsui remportent la septième médaille du Japon en huit compétitions olympiques de duo. « Je suis très heureuse de gagner une médaille aujourd’hui », a dit Inui, « Je suis ravie de la force avec laquelle nous nous sommes produites. » 

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