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Date
20 août 2016
Tags
Rio 2016 , Actu CIO , Athlétisme , États-Unis d'Amérique

Matthew Centrowitz devant, tous les autres derrière sur 1500 m

L'Américain Matthew Centrowitz a remporté la médaille d'or du 1500 m des Jeux de Rio au terme d'une course menée sur un rythme lent qu'il a menée de bout en bout, samedi lors de la dernière soirée au stade olympique. Il est le premier champion olympique américain sur la distance depuis 1908!

En 3:50.00, Matthew Centrowitz a devancé l'Algérien Taoufik Makhloufi (2e en 3:50.11), qui était champion olympique en titre, et le Néo-Zélandais Nicholas Willis (3e en 3:50.24), qui avait décroché l'argent à Beijing en 2008. Il faut remonter aux Jeux de 1932 à Los Angeles pour retrouver une finale du 1500 m plus lente que celle de samedi à Rio.

Getty Images

« Il n'y a rien qui ressemble à ce sentiment. Je ne peux comparer cela à rien que j'aie déjà accompli dans ma vie », a réagi Centrowitz, 26 ans, qui avait pris la 4e place aux Jeux de 2012 à Londres et était devenu vice-champion du monde l'année suivante à Moscou. « Quand je faisais le tour d'honneur, je n'arrêtais pas de crier à toutes les personnes que je connaissais: mais c'est une blague! »

« Après 800 mètres, quand j'ai vu que personne ne venait à ma hauteur en tête, je me suis dit maintenant je ne dois plus laisser passer personne », a ajouté le premier américain sacré champion olympique du 1500 m depuis 1908 et Mel Sheppard lors des premier Jeux disputés à Londres. Les cinq derniers titres olympiques de la spécialité avaient été remportés par un coureur Africain.

Exploit rare de Taoufik Makhloufi, sur le podium du 800 m et du 1500 m

« C'est peut-être la course la plus lente, ou l'une des plus lentes de l’histoire », a déclaré le Néo-Zélandais Willis. « Parmi ceux qui donnent habituellement le tempo, personne ne semblait avoir envie d'emballer la course. Notamment parce qu'il n'y avait que deux Kényans dans la course, alors que d'habitude il y en a trois ou quatre. »

Getty Images

La bataille annoncée entre le champion olympique 2008, le Kényan Asbel Kiprop, et le médaillé d'or de 2012, Taoufik Makhloufi, n'a pas eu lieu, même s'ils se sont bousculés à la cloche, et tous deux se sont fait surprendre par Centrowitz.

Kiprop (6e en 3:50.87), triple champion du monde (2015, 2013, 2011), est le grand perdant de cette course. Makhloufi, qui avait déjà remporté une médaillé d'argent à Rio sur 800 m, derrière le Kényan David Rudisha, est le premier coureur à terminer sur le podium du 800 et du 1500 m dans les mêmes Jeux depuis Sebastian Coe en 1984 (or du 1500 m, argent du 800 m). Souleiman Ayanleh (4e) a manqué de rapporter à Djibouti la deuxième médaille olympique de son histoire pour seulement 05/100e.

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