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Michal Martikán Getty
Date
27 juil. 1996
Tags
Atlanta 1996 , Actu CIO , canoë Slalom

Martikán fait parler sa jeunesse en canoë-kayak


L’épreuve masculine du slalom en canoë est l’une des compétitions les plus fascinantes de ces Jeux Olympiques, avec une palanquée de sérieux concurrents pour la médaille d’or. Parmi eux, le champion en titre, le Tchèque Lukáš Pollert.

Mais face à lui, un véritable bataillon de poids-lourds : le Britannique Gareth Marriott, le Slovène Simon Hočevar, l’Allemand Martin Lang et l’Américain "Davey" Hearn. Chacun d’entre eux porte de vrais espoirs de succès.

C’est Pollert qui prend la tête après la première course, suivi du Français Patrice Estanguet. Marriott signe la troisième place, Lang est cinquième.

Hočevar et Hearn éprouvent des difficultés dans la première course, mais se démarquent dans la deuxième. Dans le même temps, les leaders se montrent poussifs.

Sur la deuxième course, Pollert arrive 16e seulement tandis qu’Estanguet se place quatrième. Un concurrent semble profiter de cette pression insoutenable : il s'agit d'un céiste plutôt inconnu, le Slovaque Michal Martikán.

Michal MARTIKÁN Getty

Du haut de ses 17 ans, Martikán est devenu quelques mois plus tôt le plus jeune vainqueur d’une finale du slalom de canoë lors de la Coupe du Monde. Sixième après la première course à Atlanta, il a la ferme intention de profiter à fond de ses débuts olympiques. Après avoir tout donné dans la deuxième course, ses risques portent leurs fruits et il livre une prestation splendide pour enregistrer le meilleur temps et prendre la tête du classement.

Un moment sensationnel pour lui et pour son nouveau pays, puisque la Slovaquie décroche là sa première médaille d’or depuis l’indépendance et la séparation de la Tchécoslovaquie en 1993.

Martikán va ensuite remporter une médaille à chacune des cinq éditions suivantes des JO. Son bilan : deux médailles d’or, deux d’argent et une de bronze après Londres 2012. Aujourd’hui trentenaire, il peut encore rêver d’un titre à Rio en 2016.

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