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2018 Getty Images
PyeongChang 2018

Marit Bjørgen va chercher son 7e titre et sa 13e médaille à l'arrivée du relais 4x5 km !

Elle est allée le chercher ! Dernière relayeuse norvégienne du relais 4x5 km en ski de fond, Marit Bjørgen a déposé la suédoise Stina Nilsson à quelques encablures de l'arrivée pour s'adjuger... sa septième médaille d'or et son treizième podium aux Jeux d'hiver. Elle est désormais l'égale de son compatriote biathlète Ole Einar Bjørndalen au sommet du palmarès hommes et femmes confondus !

Sept médailles d'or, plus quatre d'argent et deux de bronze : le compte est bon. Marit Bjørgen était déjà, avant le début des Jeux de PyeongChang, la sportive féminine la plus titrée et la plus médaillée sous les Anneaux en hiver. Samedi, elle a rejoint le sommet de l'Olympe hivernal où trônait majestueusement le roi du biathlon, son compatriote Ole Einar Bjørndalen, monté également à 13 reprises sur un podium olympique, le record.

"Je n'ai pas pensé à cela. Comme je le dis, lorsque vous êtes encore skieur actif, vous regardez vers devant, vous ne regardez pas ce que vous avez fait. Je suis concentrée sur la course à venir. Quand j'en aurais terminé avec ma carrière, j'aurais le temps de regarder en arrière", a commenté la skieuse de Trondheim après la course.

Non retenu pour son pays aux Jeux de PyeongChang mais présent en République de Corée en tant qu'entraîneur de son épouse la Biélorusse Darya Domracheva, Bjørndalen reste encore le sportif le plus titré, avec huit breloques d'or (pour quatre d'argent et une de bronze).

Accompagnée de Ingvild Flugstad Østberg et Astrid Jacobsen en style classique, puis Ragnhild Haga en libre, "Gull Marit" ("Marit en or") Bjørgen, comme on la surnomme au pays, a réalisé la dernière boucle pour les Norvégiennes. Le titre a été extrêmement compliqué à aller chercher, après le passage très difficile en style classique d'Astrid Jacobsen, qui a accusé un retard de 30 secondes après son relais à mi-course sur un duo formé par l'équipes des athlètes olympiques de Russie, et la Suède.

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Une joyeuse mêlée norvégienne sur la neige

Toutefois, doucement mais sûrement, Haga est revenue pour passer le relais à Bjørgen au contact de la tête occupée par la Suède et l'équipe des athlètes olympiques de Russie pour le dernier relais. Et le final a été de toute beauté pour un sprint magistralement réglé par la Norvégienne contre la Suédoise Stina Nilsson, sacrée championne olympique du sprint classique le 13 février dernier.

Elle lui a fait mal dans la dernière montée, puis a pris quelques mètres d'avance dans la descente, accélérant ensuite sur la ligne droite d'arrivée pour laisser Nilsson à deux secondes, tandis que ses coéquipières Østberg, Jacobsen et Haga lui sautaient littéralement dessus pour créer une joyeuse mêlée sur la neige ponctuée de cris de joie. L'équipe des athlètes olympiques de Russie a pris la 3e place à plus de 43 secondes.

"On a vu qu'elle a attaqué fort, donc on savait qu'elle était très en forme. Mais on savait aussi que Stina était aussi très bien. C'est passionnant à regarder. Je ne suis pas surprise par Marit, c'est une skieuse fantastique", a estimé Charlotte Kalla, deuxième relayeuse suédoise.

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Encore deux courses

Bjørgen s'était donc bel et bien cachée tout l'hiver, pour arriver au sommet de sa forme pendant la quinzaine olympique avec le record de son compatriote dans un coin de la tête. A 37 ans, elle n'en finit plus d'affoler les compteurs, et il lui reste mathématiquement deux courses, le sprint par équipes mercredi et la mass start 30 km le dernier jour pour monter une marche plus haut que Bjørndalen.

A l'issue de la saison 2015, elle s'est octroyée une pause maternité, pour donner naissance en décembre 2015 à un petit Marius. La saison 2015-2016 est donc restée blanche, avant de reprendre sa quête de records aux Mondiaux et aux Jeux dès l'année suivante.

En 2017, elle est rentrée des Mondiaux de Lahti (Finlande) avec quatre titres en plus dans sa besace, pour un hallucinant total de 18 (et 26 podiums), record absolu en ski de fond.

Et sous les Anneaux sud-coréens, elle a désormais, outre les peluches remises aux sportifs sur le podium, toute la collection de métaux disponibles: bronze sur 10 km libre, argent sur skiathlon et or en relais !

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