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Magnus Kim espère décrocher une médaille olympique dans son pays natal


Magnus Kim de la République de Corée était la star incontestée des compétitions masculines de ski de fond lors des Jeux Olympiques de la Jeunesse d'hiver de 2016 à Lillehammer, avec un podium décroché dans chaque épreuve disputée et deux titres aux JOJ.

Sa victoire dans la toute nouvelle épreuve du cross libre messieurs a assuré à la République de Corée sa première médaille olympique en ski de fond. Magnus Kim a par ailleurs été sacré champion des JOJ dans le 10 km libre et a remporté une médaille d'argent au sprint, ce qui a fait de lui l'un des athlètes les plus décorés à Lillehammer.

Né d'une mère sud-coréenne et d'un père norvégien, Magnus Kim a passé une partie de son enfance en Norvège et a donc bénéficié du formidable soutien de la foule sur place. Après avoir remporté des succès dans les compétitions seniors, notamment aux Jeux asiatiques d'hiver cette année à Sapporo – où il a décroché l'or dans le sprint – Magnus Kim espère désormais obtenir encore davantage de soutien sur sa terre natale à l'occasion des Jeux Olympiques d'hiver de PyeongChang 2018 l'année prochaine. Il nous confie de quelle manière son expérience aux JOJ l'a aidé jusqu'ici.

Q. Que penses-tu de ton expérience aux Jeux Olympiques de la Jeunesse d'hiver de 2016 à Lillehammer ?

R. Pendant les Jeux Olympiques de la Jeunesse, je me suis fait de beaux souvenirs, j'ai vécu une formidable expérience et j'ai eu un aperçu de ce qu'est une participation aux Jeux Olympiques d'hiver. Il y a plein d'occasions de se faire de nouveaux amis venus du monde entier. Je suis persuadé que cette expérience va m'aider pour mon avenir lorsque je devrais travailler avec des personnes originaires d'autres pays.  

Q. Quel est ton meilleur souvenir de Lillehammer ? 

R. C'est difficile de n'en choisir qu'un, mais je dirais le moment où je suis rentré au village après avoir remporté ma première médaille d'or et que mon camarade de chambre [Bae Jun-woo] est devenu "fou". Il était si heureux de ma victoire. Nous avons appris à nous connaître pendant les JOJ et nous sommes devenus de très bons amis. Lui pratique le ski alpin.

Q. De quelle manière ta vie a changé depuis les JOJ ?

R. Beaucoup plus de personnes savent qui je suis maintenant. Une chaîne de télévision sud-coréenne a même réalisé un documentaire sur moi. Les personnes me reconnaissent parfois et c'est étrange. En dehors de cela, je m'entraîne et je travaille sans relâche comme je l'ai toujours fait et le ferai toujours.

Q. Quels ont été les principaux temps forts de ta carrière depuis Lillehammer ?

R. Immédiatement après les JOJ, je suis parti concourir aux Championnats du monde juniors organisés par la FIS en Roumanie. Même si j'ai dû en découdre avec des athlètes qui avaient deux ans de plus que moi, j'ai remporté deux médailles d'argent. Je classe ces performances au même rang que celles que j'ai réalisées à Lillehammer. Cette saison, j'ai concouru aux Jeux asiatiques d'hiver à Sapporo où j'ai remporté une médaille d'or, une médaille d'argent et une médaille de bronze. C'était important pour moi car il ne reste qu'un an avant les Jeux Olympiques d'hiver et je veux montrer aux Coréens ce dont je suis capable.

Q. De quelle manière ton expérience à Lillehammer aux JOJ d'hiver de 2016 t'a-t-elle aidé jusqu'ici dans ta carrière ?

R. Les JOJ m'ont donné confiance et j'ai commencé à comprendre que je pouvais devenir un très bon athlète. Cela m'a donné confiance en moi. Je pense que je garderai ce sentiment tout au long de ma carrière et qu'il m'aidera quand je traverserai des moments difficiles.

Q. Quels sont tes principaux objectifs pour les prochaines saisons ?

R. Mon objectif pour cette saison était les Jeux asiatiques donc je suis content que tout se soit bien passé. Pour les prochaines saisons, je souhaiterais atteindre un bon niveau dans les compétitions seniors – être capable de faire des podiums en Coupes du monde, Championnats du monde et Jeux Olympiques d'hiver. PyeongChang 2018 est évidemment mon principal objectif.

Q. Que penses-tu de PyeongChang 2018 ? Qu'est-ce que cela signifiera pour toi de concourir à cette édition en particulier ?

R. Ce sera une édition des Jeux Olympiques d'hiver spéciale pour moi car je vais concourir dans l'un de mes deux pays d'origine. J'espère aussi que ces Jeux permettront de susciter l'enthousiasme pour les sports d'hiver en République de Corée, et en Asie en général.

Q. Quels conseils donnerais-tu à de jeunes skieurs qui espèrent concourir un jour aux JOJ ?

R. Amusez-vous ! Les JOJ sont une formidable manifestation sportive, laquelle donne aux athlètes l'occasion de se faire de nouveaux amis originaires du monde entier. Les JOJ m'ont apporté de la joie lorsque j'ai obtenu mes résultats mais j'ai eu autant de joie à me faire de nouveaux amis. Je garderai toujours précieusement ces souvenirs.


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