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Belousova et Oleg Protopopov IOC
Date
29 janv. 1964
Tags
Innsbruck 1964 , Actu CIO , Patinage artistique

Lyudmila Belousova et Oleg Protopopov montrent la voie


L’Union soviétique a fait sa première apparition aux Jeux d’hiver à Cortina d’Ampezzo en 1956, et depuis lors, si elle s’est montrée particulièrement brillante en ski de fond, patinage de vitesse et hockey sur glace, elle n’a jamais placé le moindre athlète sur un podium de patinage artistique.

Tout va changer avec Lyudmila Belousova et Oleg Protopopov. Ils se sont rencontrés à Moscou en 1954 et ont commencé à s’entraîner ensemble, avant de se marier en 1957. Au début des années 60, les « Protopopov » comme ils aiment se faire appeler représentent l’URSS dans toutes les compétitions internationales. En 1962, 1963 et 1964 juste avant les Jeux d’Innsbruck, ils sont trois fois vice-champions d’Europe et vice-champions du monde.

Lyudmila BELOUSOVA et Oleg PROTOPOPOV IOC

Au moment d’entrer sur la glace de l’Olympiahalle d’Innsbruck le 29 janvier 1964, ils ne sont pas les principaux favoris, puisque le couple allemand Marika Kilius - Hans-Jürgen Bäumler est double champion du monde et sextuple champion d’Europe en titre, et vient à nouveau de les devancer aux championnats continentaux de 1964 disputés à Grenoble.

Pourtant, le couple soviétique, qui sera crédité d’innovations techniques majeures dans son sport, réalise une performance étincelante devant les 10 000 spectateurs de l’arène d’Innsbruck. Belousova et Protopopov se voient accorder des notes « artistiques » très élevées (quatre 5,9, quatre 5,8) et coté « technique », ils sont également primés pour leur programme sans faute. Au final, cinq juges sur neuf les mettent à la première place, les quatre autres à la deuxième et ils remportent le titre avec un total de 104,4 points. Une victoire serrée puisque Kilius et Bäumler suivent avec 103,6 points, placés premiers par quatre juges.

Lyudmila BELOUSOVA et Oleg PROTOPOPOV IOC

Quant aux Protopopov, premiers champions olympiques soviétiques de patinage artistique, ils deviennent l’un des plus grands couples de l’histoire de leur sport. Ils décrochent quatre titres de champions du monde et autant d’Europe en 1965, 1966, 1967 et 1968, et sont à nouveau médaillés d’or lors des Jeux de Grenoble en 1968.

N’ayant jamais arrêté de se produire sur la glace, Lyudmila et Oleg Protopopov sont présents dans l’arène Iceberg de Sotchi le 12 février 2014, pour porter un regard vif et attendri à la prestation victorieuse de leurs successeurs russes Tatiana Volosozhar et Maxim Trankov. 50 ans après…

Lyudmila BELOUSOVA et Oleg PROTOPOPOV IOC
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