skip to content
Tara Lipinski Getty
Date
20 févr. 1998

Tara Lipinski remporte la bataille des ados contre Michelle Kwan

Favorite pour le titre individuel féminin de patinage artistique, l’Américaine Michelle Kwan n’a que 17 ans. On va réaliser cependant que sa principale adversaire pour la médaille d’or est encore plus jeune : sa compatriote Tara Lipinski, âgée de 15 ans.

Cette dernière patine depuis l’âge de 6 ans et elle a rapidement montré un talent prodigieux. À 12 ans, elle se classe quatrième des championnats du monde juniors et deux ans plus tard, elle intègre l’équipe américaine pour les championnats du monde seniors.

À partir de là, son ascension vers le sommet est programmée, tout comme sa rivalité avec Michelle Kwan, déjà championne des États-Unis et du monde. Mais en 1997, alors que Michelle Kwan n’est pas au mieux, Tara Lipinski s’empare de ces deux titres.

Durant les semaines qui précèdent les Jeux de Nagano, il semble pourtant que l’équilibre du pouvoir penche à nouveau vers Michelle Kwan qui remporte plusieurs de ses tête-à-tête avec Tara Lipinski aux États-Unis, dont les sélections olympiques.

© Getty Images

À Nagano, Michelle Kwan gagne le programme court devant Tara Lipinski, mais son avance est si étroite que tout peut arriver dans le programme libre.

Michelle Kwan est la première sur la glace et elle patine à merveille. Elle réussit sept triples sauts et marque énormément de points. Si son programme n’est pas parfait, il semble qu’il peut lui suffire à gagner la médaille d’or. En tout cas, Tara Lipinski est obligée de sortir le grand jeu si elle veut lui contester la victoire.

© Getty Images

La jeune fille de 15 ans aligne tous les éléments figurant dans le programme de sa rivale, mais en outre elle y ajoute deux combinaisons considérées comme encore plus difficiles. Finalement, si les juges accordent un léger avantage artistique à Michelle Kwan, ils considèrent que Tara Lipinski a nettement remporté la bataille technique, avec une marge suffisamment importante pour obtenir la victoire finale.

À 15 ans et 255 jours, Tara Lipinski devient ainsi la plus jeune médaillée d’or de l’histoire des Jeux Olympiques d’hiver, dans une épreuve individuelle .
back to top