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Lillehammer 2016 Getty Images

Lillehammer 2016 fête le premier anniversaire de son succès

Il y a un an jour pour jour, le 21 février 2016, la flamme des Jeux Olympiques de la Jeunesse (JOJ) d’hiver de Lillehammer 2016 s’éteignait après dix jours de compétition. La ville, la nation et les participants continuent toutefois de récolter les bienfaits de ces JOJ d’hiver tandis que bon nombre des étoiles montantes révélées en Norvège se préparent à engranger de nouvelles victoires avec comme objectif les Jeux Olympiques d’hiver de PyeongChang 2018.

Le Comité olympique norvégien a récemment annoncé un excédent de 20 millions de couronnes norvégiennes (NOK) (soit 2,4 millions d’USD) sur le budget des Jeux, ceci grâce aux bénéfices générés et à la garantie de l’État ; la totalité de cet excédent sera réinjectée dans le système sportif national. Outre la contribution d’un million de NOK du Comité International Olympique, il a été promis de reverser six millions de NOK au profit du nouveau Centre d’héritage de Lillehammer, complexe de sports d’hiver où les jeunes pourront venir se former et s’entraîner en vue de leur future carrière sportive ; 11 millions de couronnes iront alimenter un fonds pour les jeunes volontaires ; deux millions de couronnes seront affectés à divers ateliers de nutrition ; et enfin le million restant viendra soutenir l’organisation de jeux bisannuels de la jeunesse et d’une conférence destinée aux jeunes volontaires.

Lillehammer 2016 Getty Images

Les jeunes athlètes de Lillehammer 2016 continuent d’évoluer avec succès sur la scène internationale. Soixante-quatre athlètes ayant participé aux premiers JOJ d’hiver à Innsbruck en 2012 avaient fait le saut aux Jeux Olympiques d’hiver de 2014 à Sotchi. Le nombre d’athlètes issus des JOJ devrait à coup sûr augmenter à l’édition de PyeongChang 2018. Des noms se profilent déjà comme celui de la skieuse alpine Mélanie Meillard (SUI) qui, depuis sa médaille d’or aux Jeux de la Jeunesse, se pose maintenant en concurrente sérieuse sur le circuit de la Coupe du monde de la FIS, celui de la snowboardeuse américaine Chloe Kim qui a enchaîné directement avec un autre titre aux X Games à Aspen, ou encore celui du fondeur sud-coréen Magnus Kim qui pas plus tard que cette semaine a continué sa série de victoires en décrochant  l’or aux Jeux asiatiques d’hiver 2017.

Tous les sites des Jeux Olympiques d'hiver de Lillehammer 1994 utilisés et rénovés pour les JOJ de Lillehammer 2016 continuent d'accueillir des événements nationaux et internationaux. Outre l'héritage des Jeux de 1994 qui a vu la transformation du Centre Principal des Médias en université, laquelle accueille aujourd'hui près de 5 000 étudiants, un village olympique de la jeunesse a été construit pour la manifestation de 2016 avec l'aide d'une contribution financière du CIO de 108 millions de NOK. Ce village sert maintenant de résidence à près de 360 étudiants.

Avec le succès des Jeux Olympiques de la Jeunesse d’hiver de Lillehammer 2016, l’héritage de 1994 est transmis à la génération suivante. Lillehammer 2016 nous a démontré tout le pouvoir qu’a le sport d’inspirer la jeunesse. Thomas Bach Président du CIO

Le président du CIO, Thomas Bach, a déclaré : “Avec le succès des Jeux Olympiques de la Jeunesse d’hiver de Lillehammer 2016, l’héritage de 1994 est transmis à la génération suivante. Lillehammer 2016 nous a démontré tout le pouvoir qu’a le sport d’inspirer la jeunesse. C’est là toute la finalité des JOJ. On se souviendra des JOJ comme étant l’événement qui a lancé la carrière de nombreux jeunes sportifs et grâce au programme novateur de ces Jeux, une nouvelle génération de dirigeants regardent l’avenir avec confiance, pour œuvrer par le sport en faveur d'un monde meilleur."

Lillehammer 2016 Getty Images

Ainsi que l'a rappelé le directeur général de Lillehammer 2016, Tomas Holmestad : "Ici, à Lillehammer, les Jeux Olympiques de la Jeunesse ont énormément apporté à la ville. Ils ont transformé la région de Lillehammer en centre de sports d'hiver pour la Norvège, voire le reste du monde – c'est là le véritable héritage des Jeux. Les sites olympiques de 1994 sont utilisés tous les jours et [après les rénovations effectuées pour les JOJ de 2016] je sais qu'ils seront pleinement opérationnels pour les vingt prochaines années."

Grâce au solide soutien apporté par le gouvernement et le Comité National Olympique norvégiens, les JOJ de Lillehammer 2016 ont été au centre d'un plan décennal qui avait pour ambition de dynamiser le sport pour la jeunesse à travers tout le pays non seulement en soutenant les jeunes athlètes, mais aussi en formant la prochaine génération d'entraîneurs, de dirigeants et de volontaires. Ce plan devait également contribuer au développement de nouvelles compétences et susciter un regain d'enthousiasme pour le sport aussi bien à l'échelon régional que national. Cet objectif est en passe de se concrétiser : les 230 jeunes dirigeants et artisans du changement associés aux Jeux, originaires des 19 comtés norvégiens, continuent en effet de jouer un rôle actif dans leurs domaines d'activité respectifs au sein de leurs communautés.

Lillehammer 2016 Getty Images

Les JOJ de Lillehammer 2016 ont également permis aux jeunes spectateurs de découvrir plusieurs sports ainsi que les dernières innovations en date, sans oublier les 21 000 écoliers qui ont pu profiter d'une "Journée de rêve" aux Jeux. Plus de 200 000 spectateurs ont suivi les compétitions de haut niveau et assisté au Festival "Sjoggfest" qui a proposé des centaines d'activités culturelles et musicales ainsi qu'un programme d'initiations sportives auquel ont pris part 22 000 personnes.

Faisant écho au slogan des Jeux "Allons plus loin. Créons notre lendemain", le maire Espen Granberg Johnsen a déclaré : "Si vous responsabilisez les jeunes dès le premier jour, si vous leur faites confiance, si vous croyez en eux, ils vous montreront qu'ils peuvent y arriver. C'est ce que nous avons pu constater l'hiver dernier et cela prendra tout son sens pour nous dans les années qui viennent."

C'est la ville suisse de Lausanne qui accueillera la prochaine édition des Jeux Olympiques de la Jeunesse d'hiver en janvier 2020.

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Le Comité International Olympique est une organisation internationale indépendante à but non lucratif, composée de volontaires, qui s’engage à bâtir un monde meilleur par le sport. Il redistribue plus de 90 % de ses revenus au mouvement sportif au sens large, soit chaque jour l’équivalent de 3,25 millions de dollars (USD) pour aider les athlètes et les organisations sportives à tous les niveaux dans le monde.

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