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Donghua Li Getty
Date
29 juil. 1996
Tags
Atlanta 1996 , Actu CIO , Gymnastique artistique

Li glane l’or pour ses exploits au concours général


Le concours général individuel masculin de gymnastique à Atlanta 1996 a été un combat sans partage entre le Russe Alexei Nemov et le champion du monde en titre, le Chinois Li Xiaoshuang.

Quand Li remporte son titre mondial un an plus tôt, il annonce que l’or olympique sera disputé entre lui et Nemov. Si cette affirmation est légèrement méprisante envers Vitaly Scherbo, le champion olympique en titre, Li estime que le Biélorusse n’est plus dans le coup après sa récente opération à l’épaule. Il a raison : Scherbo ne finit que troisième, bien loin derrière ses deux concurrents.

Li lui-même est champion olympique. Il a fait ses premiers pas aux JO quatre ans plus tôt, a remporté l’or au sol, ainsi que l’argent au concours général par équipes, et le bronze aux anneaux. Il n’est arrivé que cinquième au concours général individuel, mais aujourd’hui, âgé de 22 ans et un titre mondial en poche, il multiplie ses chances de réussite.

Li glane l’or pour ses exploits au concours général Getty

Pourtant, Li démarre de la plus mauvaise des manières à Atlanta. Une erreur aux anneaux coûte à la Chine l’or dans le concours général par équipes. Les Chinois doivent se contenter de l’argent.

Au concours général individuel, en revanche, Li livre toute une série de sans-fautes. Il est bien obligé d’être au sommet de son art en raison de l’excellente forme de Nemov, lui aussi splendide lors des cinq premiers tours. Au dernier tour, le Russe est en tête et pense pouvoir décrocher l’or, mais c’est sans compter sur un terrible oubli.

Nemov commet en effet une erreur lors des exercices au sol, pendant que Li livre une prestation exceptionnelle à la barre fixe. Il obtient une note de 9,787 alors que les juges accordent une note de 9,7 à Nemov. Une différence primordiale puisque Li arrache la médaille d’or avec 0,049 point d’écart. Cela sera le summum de sa carrière, puisqu’il prend sa retraite de gymnaste peu après.

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