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Date
10 août 1932
Tags
Los Angeles 1932

Lesage éblouissant en dressage

Chaque édition des Jeux Olympiques est accompagnée de son lot de polémiques. L’une des plus célèbres a eu pour cadre la compétition individuelle de dressage de Los Angeles 1932.


L’homme par qui le scandale arrive est le Suédois Bertil Sandström. Bien que deuxième du classement, il est rétrogradé à la dernière place pour avoir encouragé son cheval de manière illicite durant la compétition, en imitant un bruit de claquement.

L’incident génère un tel tohu-bohu qu’il en arrive presque à éclipser l’exploit du cavalier victorieux, le Français Xavier Lesage, âgé de 45 ans, qui pour sa seconde apparition sur la scène olympique, atteint le sommet de sa carrière équestre.

Né en 1885 à Moret-sur-Loing, non loin de Paris, Lesage intègre le Cadre noir de Saumur après la Première Guerre mondiale et gravit un à un les échelons de l’équitation française, avant d’être sélectionné pour les Jeux Olympiques de 1924 à Paris. Il y décroche une remarquable médaille de bronze en dressage individuel mais, huit ans plus tard, il va faire beaucoup mieux.

En selle sur Taine, son pur-sang d’un noir brillant, sur l’un des terrains de polo du Riviera Country Club, le site équestre officiel des jeux de Los Angeles, Lesage réalise le doublé en remportant la médaille d’or tant en dressage individuel que par équipes.

« Taine, monté par le Commandant Lesage, un Français, a gagné la compétition individuelle en réalisant une brillante performance, peut-on lire dans le rapport officiel, alors que les autres cavaliers français ont démontré leur forme à ses côtés en obtenant le titre par équipes. »

Quelques années après son sacre olympique, Lesage retournera au Cadre noir de Saumur comme instructeur en chef, rôle qu’il occupera jusqu’au déclenchement de la Seconde Guerre mondiale. En 1940, lors de l’évacuation d’une école, Taine, qui avait servi avec honneur Lesage pendant plus d’une décennie, se cassera la jambe et devra être abattu.

Quant à Lesage, il mourra en 1968, à l’âge de 83 ans, dans la commune française de Gisors.

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