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Date
04 févr. 2009
Tags
Vancouver 2010 , Actu CIO

Les Wenzel : d’Innsbruck à Sotchi ?

Wenzel : un nom qui a donné au Liechtenstein ses lettres de noblesse sportives. Un nom qui résonne au cœur d’une principauté petite par sa surface, mais grande par ses exploits.


Le triplé au bout des skis

Deux éditions des Jeux Olympiques suffirent à faire entrer Hanni Wenzel dans l’histoire du ski et de l’Olympisme : Innsbruck en 1976 et Lake Placid en 1980.

Pour sa première participation aux Jeux d’hiver, la jeune skieuse n’a pas à faire le tour du monde ni à subir de décalage horaire. La ville autrichienne d’Innsbruck ne se trouve qu’à  150 km de son pays d’adoption, le Liechtenstein. Le 11 février 1976, après les deux manches du slalom et le passage des 101 portes, la Liechtensteinoise finit sur la troisième marche du podium et donne ainsi à son pays la toute première médaille olympique de son histoire.

Quatre ans plus tard à Lake Placid, Hanni se présente sur les pistes de Whiteface Mountain au plus haut de sa forme. Inscrite aux mêmes épreuves qu’aux Jeux précédents, elle ramène cette fois-ci trois médailles. Tout débute par la descente, où elle se fait distancer de plus d’une seconde par l’Autrichienne Annemarie Moser-Proell et prend alors une très belle deuxième place. Mais elle ne tarde pas à monter sur la plus haute marche du podium. Le 21 février 1980, au slalom géant, elle arrive respectivement première et troisième des deux manches et décroche ainsi sa première médaille d’or olympique. Récompense à laquelle viendra vite s'ajouter celle qu’elle remporte deux jours plus tard au slalom avec les meilleurs temps des deux manches. Pour la skieuse, ces Jeux s’achèvent sur un triplé presque parfait : or, or, argent.

©IOC

Une fratrie d’olympiens

Andreas et Petra Wenzel ont hérité du même patrimoine sportif que leur sœur Hanni. Le goût du ski alpin coule dans leurs veines et ils n’ont pas eu peur de suivre l’exemple de leur aînée en participant eux aussi à plusieurs Jeux Olympiques d’hiver.

À Lake Placid en 1980 et à Sarajevo en 1984, Petra Wenzel concourt aux mêmes épreuves qu’Hanni : la descente, le slalom et le slalom géant. Néanmoins, elle ne réussit pas à atteindre le podium. Andreas, le frère, participe, quant à lui, à quatre éditions des Jeux d’hiver : Innsbruck 1976, Lake Placid 1980, Sarajevo 1984 et Calgary 1988. Il remporte deux médailles olympiques au slalom géant : l’argent à Lake Placid et le bronze à Sarajevo. La famille Wenzel a ainsi à son actif deux médailles de chaque métal. Un palmarès qui représente à lui seul les deux tiers des récompenses olympiques du Liechtenstein.

©IOC

Dans la lignée d’Hanni et Harti

En 1985, Hanni Wenzel quitte la compétition. Elle épouse Harti Weirather, champion du monde de ski, et donne naissance à Tina. À 21 ans, la digne fille de ses parents aurait dû participer à ses deuxièmes Jeux Olympiques après Turin en 2006. En janvier 2010, elle signa d’ailleurs ses meilleurs résultats en Coupe du monde dont une belle 7e place en super-G à Cortina d’Ampezzo, avant d’être victime d’une déchirure des ligaments croisés le lendemain.

Il y a fort à parier que la famille Weirather regardera les Jeux de Vancouver avec un pincement au cœur. Mais le rendez-vous est déjà pris pour les Jeux de Sotchi. 

©IOC

 

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