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Date
26 janv. 2004
Tags
Actu CIO

Les Jeux d'hiver ont 80 ans


Double événement dans l'histoire olympique cette année. Outre le retour des Jeux Olympiques sur leur terre d'origine à l’occasion de la célébration des Jeux de la XXVIIIe Olympiade à Athènes en août prochain, 2004 marque également le 80e anniversaire des Jeux Olympiques d'hiver.




Chamonix 1924 : Première apparition de la future diva Sonja Henie
Du 25 janvier au 5 février 1924, Chamonix, la célèbre station française de ski, accueillait la 'Semaine internationale des sports d'hiver', qui allait être baptisée par la suite "premiers Jeux Olympiques d'hiver". Ce premier rendez-vous hivernal fut un succès, avec la participation de 258 athlètes représentant 16 pays. À noter parmi les 13 femmes présentes la jeune Norvégienne Sonja Henie, alors âgée de 11 ans, et qui allait devenir la première grande figure du patinage artistique mondial avec dix titres de championne du monde et trois titres olympiques, avant d'entamer une carrière cinématographique à Hollywood.




Premier médaillé : Charles Jewtraw
Autres faits marquants : le premier médaillé de l'histoire des Jeux d'hiver fut l'Américain Charles Jewtraw, dans le 500 m en patinage de vitesse; quant au plus titré, ce fut le Finlandais A. Clas Thunberg, qui décrocha cinq médailles (trois d'or, une d'argent et une de bronze) dans les cinq épreuves de patinage de vitesse.




Les débuts des sports d'hiver dans les Jeux
Les sports d'hiver ont fait partie du programme olympique bien avant Chamonix. En 1908 à Londres, le public avait eu l'agréable surprise d'assister à une épreuve de patinage artistique. En 1920 à Anvers, le hockey sur glace rejoignit le patinage au programme des Jeux. Puis, en 1921, la Session du CIO autorisa la France, pays hôte des Jeux de la VIIIe Olympiade à Paris en 1924, à organiser une semaine des sports d’hiver à Chamonix. Toutefois, ce n'est qu'en 1925 que la Session du CIO décida de créer des Jeux Olympiques d’hiver, dont le programme serait exclusivement composé de sports de glace et de neige. Un an plus tard, en 1926, la Session reconnaissait la semaine des sports d'hiver de Chamonix comme les premiers Jeux Olympiques d'hiver.




1994, année de l'alternance
Jusqu'en 1992, les Jeux d'hiver étaient organisés la même année que les Jeux de l'Olympiade. Les Jeux de Lillehammer en 1994 marquèrent le début de l’alternance de deux ans entre Jeux d’hiver et Jeux d'été.




De Chamonix 1924 à Turin 2006 : un sport supplémentaire au programme
En 1924 à Chamonix, six sports figuraient au programme olympique : bobsleigh, curling, hockey sur glace, patinage, ski et patrouilles militaires. En 2006 à Turin, les quelque 2 550 athlètes attendus du 10 au 26 février s'affronteront dans sept sports (biathlon, bobsleigh, curling, hockey sur glace, luge, patinage et ski), répartis en 82 épreuves (43 pour les hommes, 36 pour les femmes et 3 mixtes).




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