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IOC/OIS
Date
15 oct. 2018
Tags
Actualités Olympiques, JOJ, Buenos Aires 2018, Golf
Buenos Aires 2018

Les golfeurs thaïlandais mettent un terme aux rêves argentins et américains au dernier trou

L’épreuve cumulative par équipes mixtes de golf a connu son dénouement sur le dernier green. La Thaïlandaise Atthaya Thitikul, associée avec son compatriote Vanchai Luangnitikul, a réalisé un birdie sur les deux derniers trous pour gagner l’or aux dépens des États-Unis et de l’Argentine, jeudi 15 octobre aux Jeux Olympiques de la Jeunesse de Buenos Aires 2018. 


Malgré un final stressant et les efforts du public pour pousser le duo argentin Mateo Fernandez de Oliveira et Ela Anacona vers la victoire, le golfeur américain Akshay Bhatia, associé à Lucy Li, s’est vu privé de la médaille d’or au dernier trou pour la deuxième fois en cinq jours.

L’Australien Karl Vilips avait retiré la médaille d’or individuelle des mains de l’Américain, jeudi 11 octobre, en réussissant un birdie sur les deux derniers trous et Atthaya Thitikul a récidivé lors de la dernière journée des compétitions de golf. Du coup, les États-Unis ont été relégués sur la deuxième marche du podium. La paire thaïlandaise accusait pourtant cinq coups de retard sur son homologue américaine, alors qu’il ne restait pratiquement plus de trous à jouer, et elle était persuadée que l’or était inaccessible.

« Nous jouions pour la médaille d’argent, et nous ne ressentions donc pas de pression », a reconnu un Vanchai Luangnitikul ravi, qui a redirigé tous les mérites vers sa partenaire. « On n’a pas pensé au résultat, elle a juste réussi des birdies. »

 

« C’est génial de jouer ensemble », a poursuivi le golfeur thaïlandais, qui avait terminé quatrième de la compétition masculine individuelle. « On s’entraîne beaucoup ensemble, on est amis. »

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Pendant une grande partie du dernier tour, on a eu l’impression que la moitié de Buenos Aires était derrière les futurs médaillés de bronze, le duo argentin Mateo Fernandez de Oliveira et Ela Anacona.

« Je n’ai jamais eu autant de plaisir sur un parcours de golf », a avoué le joueur argentin. « Pendant toute la journée, le public nous a soutenus. C’est l’un des meilleurs tours que j’aie jamais joué. »

S’il n’a pas remporté de médaille d’or, Akshay Bhatia pourrait cependant être sacré meilleur joueur des Jeux Olympiques de la Jeunesse après avoir fait preuve d’une élégance remarquable. Le jeune homme de 16 ans, qui est devenu le premier joueur à remporter deux titres consécutifs de la PGA junior masculine cette année, laisse déjà entrevoir les prémices d’un champion, malgré deux défaites cuisantes avec l’or à portée de club.

« Je me suis beaucoup amusé aujourd’hui », a déclaré le golfeur américain. « Lucy et moi, nous avons joué quelques très bons coups et nous nous sommes accrochés quand cela aurait pu basculer d’un côté ou de l’autre. Finalement, c’est le plus important. Nous allons en tirer les enseignements et j’espère que si nous sommes sur la bonne voie, nous ne commettrons les mêmes erreurs dans la Solheim Cup, la Ryder Cup et la Presidents Cup. Ce n’était pas notre semaine, c’est tout ce qu’on peut en penser. »

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Au lieu de s’apitoyer sur son sort, le numéro 28 mondial amateur a choisi de mettre en avant l’excellente atmosphère d’équipe qu’il a créée avec Lucy Li.

« J’ai passé au moins trois jours agréables à jouer et à traîner avec elle », a-t-il ajouté. « C’est vraiment très sympa de disputer pour une fois une épreuve par équipes avec une fille, mais on n’a pas trop l’habitude de vivre ça au golf. C’est tout simplement une expérience inoubliable. »

Jeux Olympiques de la Jeunesse de Buenos Aires 2018

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