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Londres 2012

Les États-Unis misent sur un troisième titre - Londres 2012 - Volleyball de plage

Demain, Kerri Walsh et Misty May-Treanor défendront leur titre en volleyball de plage à Londres tout en étant conscientes qu’une troisième médaille d’or leur permettra de figurer parmi les plus grands athlètes de l’histoire olympique.

Les deux Américaines sont les seules à avoir remporté deux médailles d’or consécutives dans toute l’histoire du volleyball de plage olympique, après avoir triomphé à Athènes 2004 et Beijing 2008 quatre ans plus tard.

Elles n’ont perdu aucun de leurs matches ni même un simple set, mais le vent a tourné depuis le célèbre exploit réalisé sous la pluie de Beijing, May-Teanor ayant dû quitter le terrain durant une longue période à cause d’une blessure au tendon d’Achille et de la naissance de deux enfants pour Walsh.

Avec une concurrence aussi farouche de la part d’équipes comme le Brésil et la Chine, une troisième médaille d’or leur donnerait probablement la plus belle de leur victoire.

Le duo peut s’attendre à avoir une meilleure idée de ce qui les attend demain, lors de leur match d’ouverture de groupe contre les championnes olympiques australiennes Natalie Cook et Tamsin Hinchley.

Quelque soit le résultat, May-Treanor, âgée de 34 ans est déterminée à profiter de cette expérience.

« Avec Kerri nous voulons bien sûr gagner une troisième médaille d’or car personne ne l’a encore fait, » a déclaré May-Treanor. Ce sont mes derniers Jeux Olympiques alors je vais vivre cette expérience, tous les entraînements et tous les moments sur le sable à 200 %. Rien ne m’échappera. »

Les Brésiliennes Larissa Franca et Juliana Felisberta Da Silva, six fois championnes du monde, prendront également part au premier jour de la compétition féminine et affronteront les Mauritaniennes Natacha Rigobert et Elodie Li Yuk.

Sur un autre terrain, les médaillées de Beijing, Xi Zhang et Chen Xue, auront l’honneur de participer au match d’ouverture du tournoi contre les Russes Anastasia Vasina et Anna Vozakova.

Le premier jour captivant de la compétition masculine verra les Britanniques John Garcia-Thompson et Steven Grotowski ouvrir le bal contre les Canadiens Josh Binstock et Martin Reader.

Sur un autre terrain, le champion brésilien Ricardo Santos commence son périple vers sa quatrième médaille – après l’argent à Sydney 2000, l’or à Athènes 2004 et Beijing 2008 – aux côtés de son partenaire de jeu Pedro Cunha, contre les Norvégiens Tarjei Skarlund et Martin Spinnangr.

Le duo américain Todd Rogers et Phil Dalhausser commenceront à défendre leur titre dimanche prochain contre les Japonais Kentaro Asahi et Katsuhiro Shiratori.

Les meilleurs classés du tirage au sort de la compétition hommes sont les Brésiliens Emanuel Rego et Alison Cerutti, qui commenceront également lundi.

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