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Date
21 févr. 2016
Tags
Lillehammer 2016 , JOJ , Hockey sur glace , Tournoi , Hommes , Actu CIO

Les États-Unis couronnés dans une finale de hockey sur glace des JOJ haletante


Moins de deux minutes après avoir pratiquement touché le fond, il a fait triompher les États-Unis. Lui, c’est l’Américain Tyler Weiss qui a inscrit le but décisif dans les dernières minutes de la finale de hockey sur glace masculin des Jeux Olympiques de la Jeunesse d’hiver de Lillehammer 2016.

Alors que les États-Unis gèrent un avantage d’un but (3-2) sur le Canada durant une finale époustouflante, Weiss met ses coéquipiers en difficulté en étant exclu pour un coup de crosse en fin de troisième tiers-temps.

Ses compatriotes font alors tout pour contenir les assauts des Canadiens qui décident de retirer leur gardien pour ajouter un attaquant. C’est là que Weiss entre dans l’histoire.

À peine de retour sur la glace, dos au but vide, il pivote et envoie une frappe puissante dans les filets pour donner aux États-Unis un avantage de deux buts qui se finira en victoire 5-2.

« J’ai simplement envoyé le palet vers l’avant, je l’ai juste dégagé, raconte Weiss à propos de son but décisif. Je croyais que je nous avais coûté cher [en allant en prison] mais mes potes ont tenu bon. »

Weiss affiche un large sourire quand il baisse les yeux pour admirer la médaille d’or qui pend à son cou. « C’est le but le plus important que j’aie jamais marqué. Ce truc pèse plus lourd que moi. »

Pleine à craquer à l’occasion de cette rencontre opposant les deux équipes d’Amérique du Nord, la Halle Kristins a été le théâtre de la dernière épreuve compétitive des Jeux Olympiques de la Jeunesse. Et le match n’a pas déçu.

Drew Deridder, le gardien des États-Unis, a réalisé les arrêts qu’il fallait et d’autres qui lui ont valu les applaudissements du public.

Les deux grands ennemis du hockey sur glace n’ont pas hésité à faire parler leur physique au cours d’une rencontre au rythme effréné.

Les États-Unis ont pris l’avantage en première période après un cafouillage des Canadiens devant leur cage. Les joueurs du Pays de l’Oncle Sam ont porté le score à 2-0 en début de deuxième période et quelques minutes plus tard, les Canadiens se sont vu refuser un but.

« Le juge de but a décidé qu’il n’y avait pas but alors qu’il l’avait d’abord accordé », explique l’entraîneur canadien Martin Raymond.

Le Canada a finalement marqué après 10 minutes en deuxième période pour réduire l’avance des États-Unis, mais ceux-ci ont récupéré leur avantage de deux buts moins de deux minutes plus tard.

À 3 minutes et 49 secondes de la fin du match, les Canadiens ont à nouveau réduit l’écart puis ont continué leur pressing incessant, mais un Deridder des grands jours a stoppé toutes leurs tentatives, surtout quand Weiss s’est retrouvé sur le banc de pénalité.

« Pour résumer, nous n’avons pas été aussi opportunistes qu’eux, analyse Raymond. Ils [mes joueurs] sont en train de pleurer dans les vestiaires. Ils sont déçus. Ça leur fait mal de perdre en finale. »

Le Canada avait disputé la finale de hockey sur glace pour la dernière fois à Lillehammer il y a 22 ans, pour le même résultat : la médaille d’argent après un revers 3-2 contre la Suède aux Jeux Olympiques d’hiver de 1994.

Cette deuxième médaille d’argent leur a cependant donné la motivation pour revenir. « La troisième fois sera la bonne », espère l’attaquant canadien Allan McShane.

Écrit par YIS / IOC ALAN ADAMS

Alan Adams est reporter au Service d’information des JOJ (Youth Information Service, YIS) de Lillehammer. Basé à Toronto, au Canada, il couvre l’actualité sportive depuis le milieu des années 1980, notamment cinq éditions des Jeux Olympiques d’hiver.

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